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亞伯樂 ABERLOUR

亞伯樂

ABERLOUR

亞伯樂 (Aberlour) 單一麥芽威士忌恰如其名,在蓋爾語的意思是「潺潺小溪之口」,山澗溪流成了亞伯樂傳奇的一部分,隨著瀑布順流而下,穿過森林和茂密的峽谷,淙淙的水聲就像絮絮私語聲,勞爾河 (River Lour) 溪水流經蒸餾廠,在亞伯樂與斯佩河 (River Spey) 匯合。

潺潺小溪之口
自石器時代以來,兩河匯集處吸引了人類群居。此秘境的獨特之處可追溯至千年之前,自古以來人們便相信此河水具療癒性,古老的凱爾特德魯伊教團是最早引用河水釀酒的民族,並將其拿來當成亞伯樂一帶醫院用的酏劑。而祭拜大自然的先民們則是在聽到了河口發出的怒吼後,為了與靈界溝通,在仙女山 (Fairy Hill) 上蓋了一座祭壇,坐落於現今蒸餾廠的後方,為此地增添一層神秘面紗。

事實上,亞伯樂的泉水一直都享譽盛名。隨著落在斯佩河床邊本林尼斯 (Ben Rinnes)山脈的降雨,水流經粉紅色花崗岩,一路滑下緩坡,形成了晶瑩剔透、純淨、無暇又質地柔順的清泉,這也是亞伯樂單一麥芽威士忌口感得以獨到之處。

十九世紀,詹姆士佛萊明 (James Fleming) 是提供當地蒸餾廠穀物的農夫後代。在佛萊明耳裡聽到的滔滔水聲,代表了另一件事:這純淨天然的泉水,可望讓製造斯佩賽最精緻的單一麥芽威士忌的夢想有機會成真,於是他開始打造心中所謂「完美的蒸餾廠雛型」。身為敢於冒險的現代主義者,佛萊明不但砸下重金且事必躬親,確保每一個設計環節與建築細節都至臻完美。令人嘖嘖稱奇的是這座蒸餾廠竟是靠水車而非使用蒸氣,水車的動能完全來自勞爾河口,這神奇的設計至今仍讓不少亞伯樂居民津津樂道。

佛萊明並沒有大肆宣傳吹捧新蒸餾廠所出產的亞伯樂單一麥芽威士忌,相反的,他努力傳承來自祖先的家訓,謹遵「行動勝過一切 (Let the deed show) 」的信念,一切喝了就知道,杯中的金黃色威士忌酒液,就是亞伯樂釀酒師們的最佳代言。

蒸餾廠內是智慧與技術的結合,伴隨著多年的經驗與傳承,例如現行販售中的 18 年威士忌-當年將原酒放置到酒桶內等待熟成的老師傅們至今仍在酒廠服務,同樣的一批亞伯樂蒸餾廠裡的釀酒師們,在過去也曾對著正在橡木桶中成熟的酒液吹奏風笛。

如同亞伯樂泉水流經花崗岩的旅程一般,在這過程中,隨著發酵與成熟的階段不同,不時會有新的感受加入。大麥的香氣在杯中擴散時呈現了渾然不同的風味,新的口感隨著發酵過程與兩次的蒸餾愈發彰顯。連人工親自篩選的橡木桶都有它們的故事:之前釀造波本酒 (Bourbon) 的橡木桶帶著甜甜的香草味;而歐羅洛索雪莉桶 (Oloroso Sherry) 則是帶出濃郁、辛香又豐潤的水果味,同時也讓酒體色澤加深。將來自兩種木桶的原酒調和得恰到好處,便是威士忌釀酒師的技藝所在,呈現出令人難忘的單一麥芽口感。

當然潺潺流水是不會說話的,泉水唯一能夠治癒的是口渴。但從亞伯樂的角度來看,最終的結果便是集上述傳奇故事之大成,讓這單一麥芽威士忌呈現豐富的層次,穩重有深度又充滿風情。無論是與朋友小聚或是閒話家常,許多故事便在亞伯樂的陪伴中分享開來,現在世界各地都能享受到它的好滋味。

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