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輪馳千哩 見證傑克丹尼傳奇@吳哲文

風火輪上的沉默   2016-04-01 上午 11:00

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傑克丹尼

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收拾行囊背起相機,從臺灣飛行幾千哩來到美國,開始了 田納西(Tennessee)與 肯塔基(Kentucky)威士忌探索學習之旅,20幾個小時的長途飛行,最先落腳是鄉村音樂之都 - 納許維爾(Nashville),這個城鎮的代表性圖騰,我想就是一把木製吉他再適合不過了,腦海裡同時也浮現了一部自己相當喜愛的一部電影 《Country Strong》(註1),這裡的 Down Town 市中心是繁華熱鬧的,距離 田納西州的 Lynchburg 小鎮開車需約一個半至二小時的車程。

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田納西威士忌在我心中的代表就是傑克丹尼(Jack Daniel’s),當然田納西還有其他的酒廠存在,但最知名的代表莫過於在美國市場烈酒品牌銷售第一名與世界烈酒品牌銷售第二名的傑克丹尼。當我得知亮麗的銷售成績時,我心裡是驚訝與跌破眼鏡的,原因說穿了不外乎是自己對銷售數量沒有興趣只在乎自己喜不喜歡外,更主要的原因是自己從來沒去認真了解過 傑克丹尼,縱使喝過幾次 傑克丹尼,對我來說,是比較算是日常歡樂聚會用酒,畢竟不是自己苦苦追尋的風味之下,並沒有太多的衝勁與想了解的想法,但此趟的美國酒廠之旅,不得不承認自己許多的認知改觀了,也學習到了很多。


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(圖說:酒廠的遊客中心)

傑克丹尼酒廠位於 田納西的 Lynchburg 小鎮上,這小鎮的市中心非常的小,全鎮只有一個紅綠燈,就在酒廠門口路旁上,是相當純樸的一個小鎮,實在很難想像這裡會是美國市場烈酒品牌銷售第一名與世界烈酒品牌銷售第二名的威士忌生產地。


傑克丹尼先生號稱 160 公分高,雖然個頭並不高卻是一位相當時髦的賭徒,如果封他為黃金單身漢也不為過,他除了創造並使用糖楓木炭過濾法外,其實聽著酒廠解說員的導覽時,最讓我難忘的卻是傑克先生那戲劇性的死亡故事。

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(圖說:傳說中的"千萬不要太早到公司上班"的傑克丹尼保險箱)

「傑克先生有一天起了個大早,比平時都還要早到酒廠上班,一到酒廠辦公室要開保險箱拿重要資料時,卻突然忘記了保險箱那重要的密碼,屢經幾次開鎖後,始終還是打不開那重要的保險箱,怒氣之下用力踢了保險箱一腳,始料未及的是腳趾頭因此骨折,但由於早期的醫學並不發達,導致傑克先生截肢最後引發敗血症死亡,而這故事就是要告訴我們不要太早到公司上班!」


有點讓人哭笑不得的是,這害傑克先生骨折引發敗血症死亡的保險箱,如今成為了一則趣味的故事主角外,連一些紀念品商店都復刻這保險箱販售成為紀念品。

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(圖說,左上:糖楓木炭,右上:糖楓木炭燃燒台,右下:傑克丹尼酒廠水源,左下:傑克丹尼酒窖)

傑克丹尼於西元 1866 年正式銷售,酒廠最著名與熟知的是以糖楓木炭過濾(Charcoal Mellowing),剛蒸餾出來的白狗 (White Dog,新酒的稱呼) 會來到糖楓過濾槽過濾,於過濾槽上的鋼管管線湧出洞口,一滴一滴的落下滴入糖楓木炭過濾槽,糖楓木炭過濾槽高 10英呎,每一滴白狗經由層層過濾都需耗費二至三天的時間,過濾的相當緩慢,但經過糖楓木炭層層過濾的白狗,在口感上有著相當明顯的差異,未經糖楓木炭過濾的白狗不能稱為傑克丹尼外,同時入口會較為的刺激並且帶著少許的苦感與澀感表現,但是經過糖楓木炭過濾後的新酒在口感上變的圓滑許多外,那少許的苦感也消失了,由此可見,這一道冗長糖楓木炭過濾醇化工序對傑克丹尼來說是重要也是必要性的。


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(圖說:傑克丹尼旗下Old No.7是廣為人知的經典品牌。)

但什麼又是 Old No.7 ?


關於 Old No.7 其實有相當多的說法,有的人說 Jack 有七個女朋友,也有人說是第七次的釀酒配方,也有人說 Jack 是個賭徒,他的幸運數是 No.7!⋯⋯⋯等等,關於 Old No.7 真正的由來其實只有一個,酒廠給了一個解答,但這解答會是真正的答案嗎?我想或許繼續保持謎樣的答案是更為有趣的!而不可否認的是 Old No.7 確實在烈酒市場上佔有一席之地。

傑克丹尼除了糖楓木炭過濾外,另一項造就 傑克丹尼風味的主角橡木桶也是重點之一。傑克丹尼擁有屬於自己的製桶廠,而這製桶廠可以說有相當高比率的自動化設備,雖有著高度自動化的設備,但終究還是離不開人力的操控。

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(圖說:Toast與烤桶前後木桶顏色質地示意圖)
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(圖說:明火烤桶作業圖)

這先進的橡木製桶廠,一天可以生產 2500 個橡木桶,裁切好的木條成堆的置於室內乾燥,重要的環節就在於橡木桶內的 Toast 與 Char 這兩個部分,首先使用高溫的蒸氣進行 Toast ,使橡木桶內的表面形成淡薄的焦面後,再以明火大火進行高溫桶內燒烤,剛烤完的橡木桶內部表層如炭,聞起來會有一股木頭的焦香味,伸手觸摸橡木桶外側,可以明顯的感受燙手感。


在還沒有去到美國之前,傑克丹尼對我來說,我沒有太多的喜好,更沒有嘗試過傑克丹尼Old No.7 加可樂的喝法,因為早已習慣了威士忌的純飲方式,愛的是威士忌純飲變化的多層次風味,但這一趟美國酒廠之旅,除了許多製程與知識上的收穫,更額外的讓自己有了不同的視野。

我們看著書本學習與了解威士忌,始終還是所學有限,看書只能懂的皮毛,動身去到酒廠也只是多了解了一些,要真的了解一家酒廠並不是只去一趟就可以了解透徹。這道理就像看書一樣,同一本書,每看一次就可能會有不同的感受與收穫;酒廠的製程看似冰冷無趣,但每一家的製程與精華卻是有所不同。如果你是威士忌愛好者的話,應該勇於背起你的背包出走吧!去看看每一家酒廠,我相信你會收穫的更多以及更加了解威士忌的!

註1:《Country Strong樂下星情(又譯:鄉謠情緣)》由奧斯卡影后Gwyneth Paltrow(葛妮絲派特洛)飾演戒酒重新打拼事業的鄉村女歌手。

風火輪上的沉默

風火輪上的沉默

小默(吳哲文),台灣單一麥芽俱樂部T.S.M.C.創辦人、三邊會會員。台灣單一麥芽俱樂部於2010.01.10成立至今,在網路上是人氣與影響力鼎盛的威士忌社群,小默更是中生代威士忌講師的佼佼者,不僅努力累積品飲筆記,更不定期於北、中、南、花蓮辦理品酒會與品飲技巧教學,也經常受邀擔任品牌客座講師,自己更專注於追求能使內心感動的酒款。

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