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精釀12少之9 啤酒 頭先洗下去 宋培弘

2016-05-04 下午 5:00

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【撰文:蘇重Heavy Su】
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『"那時馬康多是個二十多戶人家的小村子,房屋沿河岸建起,澄清的河水在光潔的石頭上流瀉,河床上那些白而大的石塊像史前時代怪獸的巨蛋。這是個嶄新的新天地,許多東西都還沒有命名,想要述說還得用手去指。"  很多啤酒風格 (Beer Style) 在台灣還鮮少人知,我們得先用手去指。
這就是啤酒頭存在的目的。』 ── 啤酒頭 Taiwan Head Brewers Brewing Company 臉書粉絲專頁

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這是我很喜歡的一段台灣精釀啤酒廣告文案,宣傳的是啤酒頭2016年春季新款啤酒,二十四節氣系列之一的「雨水」。用廿四節氣當作啤酒的名字,已經夠炫了,然後,講到雨水,想到下了四年十一個月零兩天,小說《百年孤寂》裡的馬康多小鎮;再想到馬康多村莊初建的時候,很多東西都還沒有名字,要用手去指;然後跳到有很多啤酒風格在台灣也很少人知道,需要” 先用手去指”;然後挺身而出,說啤酒頭這個品牌存在,就是要” 先用手去指”這些還沒有被探索的角落。


這是廣告,也是啤酒頭的意識流閃現,這樣的創意,來自於啤酒頭這個品牌的創辦人之一,宋培弘。

宋培弘,英文名字是Ray Sung,認識的人常常叫他雷大,他的經歷頭銜很多:本地啤酒品牌「啤酒頭」的共同創辦人、台灣自釀啤酒大賽、臉書社團「自釀啤酒狂熱分子俱樂部」共同發起人,電子大廠NVIDIA的資深工程師,仔細想想,酒廠釀酒師、大賽活動、網路社團運作,再加上電子業本職,感覺都是壓力超大的工作,然而,每次看到宋培弘的時候,他總是不疾不徐,笑容可掬的,即使是很認真地在討論台灣啤酒產業的時候,也總像是有那麼一個微笑,隨時會從微微上揚的嘴角散發開來。

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(圖說:Samuel Adams啤酒廠官網,圖片翻攝自網路)

一碰面,先聊起他跟精釀啤酒結緣的開始,宋培弘說:「我是2002到2004年的時候,在美國紐約唸書,那時候就會喝點Samuel Adams,那是波士頓的酒廠,就離我們不算遠,那時候感覺喝這個才像美國人,才像紐約人。」跟他提起Samuel Adams已經有人進口到台灣了,宋培弘顯得興高采烈:「對啊,在台灣看到覺得很親切,感覺好像回到唸書的那段時間。」


那麼,是Samuel Adams帶領他走入精釀啤酒的世界?宋培弘說:「其實不是耶,真正對精釀啤酒產生強烈興趣,是在2004年的時候,已經快要拿到學位準備回台灣了,有點像是畢業旅行,跟老婆去賓州,一個名字很美的小鎮:New Hope,我點了一個Flight,那算是我第一次真正喝craft beer,不同口味的豐富多變,很震撼,像是埋下一顆種子。」(編按:Flight指的是酒吧店家一次送上三、五種不同口味的酒品,每一個單杯的份量都比較少,讓客人可以嘗試多一點的口味。)

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(圖說:Triumph啤酒廠,圖片翻攝自網路

當時喝的那個Flight是那個酒廠的?宋培弘笑著說:「很好記,我一講你就不會忘掉:黛安芬Triumph Brewery!從那時候開始,我就不斷試著多喝各種不同的精釀啤酒,甚至開始嘗試自己釀造。」


「其實最感謝我老婆,當時她看到我很著迷,好像有些想法,就買了一本書送我:<How To Make Beer>」宋培弘繼續說道:「我那個時候對精釀非常有興趣,喝了些各式各樣的精釀啤酒,但是2004回來台灣剛開始工作,第一個工作在華邦電子,然後去NVIDIA。一直都很忙,到了2009年才開始在家自釀。」

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(圖說:真空管擴大機示意圖,圖片翻攝自網路。非宋培弘先生作品)

宋培弘的表情變得有點嚴肅:「那時候就是有個念頭在心裡揮之不去,一直想一直想,可能我這是工程師性格吧,就很想自己動手做做看,我其實常常會這樣子,突然動念之下,牛角尖就鑽下去,完全沒在管。」宋培笑了一下:「蘇重,你知道我做過很多真空管音響嗎?」


我嚇了一跳:「你做管機?!真的假的!」

看我吃驚的模樣,宋培弘很開心:「我釀啤酒,之前也玩過手作咖啡,自家烘咖啡豆,買黑膠唱片、自己做真空管擴大機,通通都是一些玩物喪志的東西,哈。但是我做真空管音響,到最後,我發現不能再作了,感覺做到最後,關鍵在品味。有些音響,比如說法國人作的,電路看起來也普普通通,但是聲音就是比我做的要好,可能這些老法比我更懂音樂,或許是他們好的音樂會,好的現場聽得夠多,他對什麼是"好聲音"是非常熟悉非常有體會的,這個不是三年五年一定可以學得來的。」

宋培弘繼續說著:「自釀啤酒,也會遇到上述的品味瓶頸跟問題,不過還好,都可以解決。就是盡可能擴大對不同啤酒風味的了解,多喝不同的啤酒,多看書,多去學習,甚至是擴大對品味的理解。我對好啤酒、好品味、好香氣的體會,並不會比國外的釀酒師差。還有就是在釀酒的時候,要注意對味覺平衡的追求,這個追求是不會停的,我會一直堅持下去。事實上,我自己做home brew的時候還比較好,後來釀酒成為職業,就比較辛苦。」

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(圖說:法國作曲家佛瑞 Gabriel Urbain Fauré)

怎麼說呢?宋培弘說:「我釀酒,一直都崇尚簡單,我覺得器材可以很簡單,但是一樣能做出很好的東西,可是在商業釀造上面,就跌了非常多跤。」看我一臉問號,宋培宏解釋著:「這不是等比級數放大,怎麼說呢,就好像一個鋼琴家在國家音樂廳彈佛瑞(編按:加布里 佛瑞Gabriel Urbain Fauré,法國作曲家,拉威爾、德布西的前輩。),在小廳可能很溫暖跟聽眾很親密的感覺,可是如果換到大廳,勁道下去,力量出來就會完全不一樣,感覺全都不對了。啤酒釀造也是一樣,完全不是等比例放大就可以照樣生產,當中有很多難以捉摸的變化,經常會在意料不到的地方,出現錯誤。我們不能理所當然地以為有些事情很簡單很基本,每一個細節都不能放過。」


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(圖說:啤酒頭臉書粉絲專頁)

雖然在商業釀造上出了些狀況,但是我提醒他:「可是啤酒頭雖然2015年才開始,第一批產品”穀雨”跟”立夏”這兩款啤酒一出來,馬上就很受歡迎,成績很好啊!」


宋培弘幾乎是有點羞赧地微笑起來:「啤酒頭一開始成績還不錯,不是因為我們做得好。」

「這話怎麼說?!」我驚訝極了。

宋培弘繼續說到:「其實台灣市場接受啤酒頭,很大一部份,是因為我們選擇的TA(目標客群)。簡單講,就是你的啤酒要賣給誰?很多台灣的啤酒廠,把產品設計得像是外來的酒,把西方的味道放上去,這樣一來,你的客群就限定在精釀啤酒咖、專業精釀店家上,把你的酒往架上一擺,跟Mikkeller(米凱樂)、Samuel Smith(森美爾史密斯)這些進口精釀啤酒看起來沒有什麼太大的不同。」

宋培弘頓了一下:「我們的目標客群,主要針對的,是完全沒有喝過精釀啤酒的人,讓他們有興趣試試看不一樣的啤酒,試試看在商業啤酒之外的不同口味,我們想做個擺渡人,把精釀啤酒之外的人,帶到精釀的世界裡來,他來了以後,是喜歡啤酒頭,喜歡其他台灣酒廠,還是喝進口的精釀,都沒關係,都很好。」

宋培弘笑了起來:「精釀啤酒咖,那些熟悉精釀啤酒的酒客,都是喜新厭舊的,新的酒款要先追,沒看過的,稀奇的啤酒要先喝,我自己也是這樣的,正因為這樣,我很清楚,光靠精釀啤酒咖是不夠的,不足以支撐品牌。而且台灣的自釀酒廠,產品的種類還太少,要繼續開拓不同風格的新產品。」

談談「啤酒頭」這個品牌吧,這個響亮的名字是誰取的?宋培弘說:「啤酒頭就是三個人,段淵傑、葉奕辰跟我,一開始是取了英文名字,就叫Taiwan Head Brewers 後來才把它翻成“啤酒頭”,我們三個都是釀酒師,也都有很長時間的經驗,大家其實都很忙,我還有電子廠的正職,阿傑要顧北台灣釀酒廠,葉奕辰有他的葉氏酵母公司,也沒時間整天湊在一起工作,經常都是用LINE,用EMAIL聯絡,決定配方、風味,釀酒的話,就交給人代工。」

代工豈不是隔了一層,沒有辦法完全掌控?宋培弘苦笑了一下:「自己蓋酒廠,成本太高,我們還負擔不起,只能用代釀的方式,當然也是有過痛苦的磨合期,一開始很多問題會出現在想都想不到的地方,還曾經把上噸釀壞的啤酒直接倒掉,超心痛的!但是後來就比較上軌道了,我們現在的合作伙伴:北台灣跟德意,都很OK。」

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啤酒頭的”節氣”系列很受歡迎,是誰的主意?二十四節氣,每個節氣都會出啤酒嗎?下一個節氣是什麼?除了節氣之外,會有別的啤酒產品嗎?宋培弘:「喔喔,這麼多問題?!慢慢來。節氣,當初是我想到的,就是希望能夠跟台灣的所有消費者溝通,讓大家對啤酒頭的產品有感覺,有好印象。畢竟這是我們大家都熟悉的概念。每一個節氣我們都會推出啤酒,當然也需要一點時間,希望在兩三年之內,能夠把二十四節氣完成。」


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(圖說:啤酒頭 二十四節氣啤酒之 雨水。)

宋培弘喘了一口氣:「新產品“雨水”,是一款Scotch Ale蘇格蘭愛爾啤酒,以蘇格蘭愛爾的渾厚麥芽香氣以及微甜尾韻,配搭台灣“金萱”茶葉的香甜茶韻與淡淡奶香,是一款很特別的啤酒。蘇格蘭愛爾是台灣本地自釀啤酒當中少見的風格,我會覺得,讓大家嚐到更多不一樣風格的啤酒,也是我們的任務,是我們啤酒頭該做的事情。」


「至於你說節氣之外,會不會有別的啤酒,答案是肯定的。」宋培弘笑得有點得意:「目前計畫要找台灣的年輕藝術家,把他們的創作跟啤酒頭結合起來,這個部分還在進行中,希望很快能夠有成果。」

訪問接近尾聲,那麼,台灣自釀啤酒界德高望重的雷大,宋培弘前輩,有沒有甚麼話要跟有興趣自釀啤酒,或者是想要作品牌,開酒廠的後進們說的?宋培弘幾乎要翻白眼了:「還德高望重!別鬧了!我想講的,就是說,如果你想釀自己的啤酒,不要等,不要怕,頭就給他先洗下去!做了再說,你可能會遇到各種問題,但是在釀酒的過程當中,有耐心的去一個一個解決,完成的時候,那種成就感是非常棒的,完全值回票價。我很期待更多的人進到自釀啤酒這一塊,讓台灣有更多好的啤酒,百花齊放百家爭鳴,才會更熱鬧,更豐富。」

 

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