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肯德基的王者之劍

2016-06-17 上午 12:00

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波本威士忌

JimBeam

金賓

美國威士忌

Devil

家族

FredNoe

【撰文:胡毓偉Lawrence Hu,攝影:賴偉峯Otto Lai】
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如果說肯德基州是美國波本威士忌的聖城,那Jim Beam金賓絕對就是這領域裡的王者之劍!

我們對著這股美式醺浪其實是既熟悉卻又陌生。熟悉的是隨意走進街頭巷尾的便利商店,一定能輕鬆找到她的蹤跡,但對於這個起源於1795年,凝聚了超過兩百多年歷史的活文化,卻往往忽略了她豐富且深邃的底蘊。即便是同樣出生於肯德基州的美國第十六任總統亞伯拉罕.林肯Abraham Lincoln(1809-1865)都比Jim Beam金賓的創始者Jacob Beam(1770-1834)還年輕近40歲啊~也許這樣就能稍稍想像一下這把王者之劍的歷史有多麼綿長。

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(圖說:波本威士忌的原料需要有百分之五十一以上的玉米。)

波本威士忌這名稱還是跟浪漫的法國風情有那麼一點淵源,乃源自於美國肯德基州波本郡(Bourbon County),這個郡的名稱由來則是源於法國的波旁王朝,因此還是個詩情畫意的法文字。早期歐洲(愛爾蘭)移民將蒸餾造酒技術帶入這塊樂土,結合最大宗的農產作物玉米,經過多年的演化,並在西元1964年時,美國國會通過立法,制定了波本威士忌的規格標準,規定只有在美國境內製造的此類威士忌才能以波本威士忌冠名。

其中肯德基的產能佔了超過九成,而Jim Beam金賓更是坐穩全球波本威士忌銷量第一的王座。

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(圖說:波本第一家族的族譜譜系)

七代傳承,一世造酒;好令人神往的志業,很難想像就這樣一桶桶的琥珀流金,在土地
與銅製蒸餾器中來回輪轉著,已累積了千萬桶。陪著好幾個世代的人一起翩然渡過,在美好時光留下印記,也在低潮失意中給你慰藉。這七代掌門人各自在歷史的洪流裡肩負了不同的使命,我用我的觀點做了如下的定義,彷彿他們就是為此而生~

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開創者:Jacob Beam(1770年-1834年) 如果沒有最初的腳步,就不會有永世的追隨。十八世紀末年就開始販售"Old Jake Sour Mash"給肯德基當地的開拓者與農民。


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革命者:David Beam(1802年-1854年)   工業革命的齒輪,轉向新世界啟動新未來。十八歲就接掌家族的Old Tub酒廠事業,在Hardin溪畔擴建Homestead酒廠。


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運行者:David M. Beam(1833年-1913年)  運用鐵路交通優勢,挺過南北戰爭。將酒廠改名為D.M. Beam&Company,旗下Old Tub,一躍而為全美知名品牌。


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傳承者:Colonel James B. Beam(1864年-1947年) 確定以Jim Beam為商標,禁酒令時期,豁命保護釀造使用的酵母菌株。禁酒令解除後120天酒廠就重新營運,James B. Beam以老闆之尊,六十九歲的高齡,親手參與重建酒廠的施工作業。


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領航者:T.Jeremiah Beam(1899年-1977年) 將Jim Beam金賓威士忌駛向海外,登上歐洲大陸,推向全世界。在他的手裡,金賓成為世界銷售第一的波本威士忌。


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釀造者:F.Booker Noe II(1929年-2004年)一生懸命的釀造之魂,燃燒至生命盡頭。創建Booker's這個品牌,開小批次蒸餾波本威士忌的先河。領導酒廠四十年,在他主持營運期間,酒廠規模擴大了十二倍。


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未來者:Fredrick Booker Noe III(1957年~)酒廠中成長歲月,是未來發光的能量。締造出經典產品"Red Stag"跟"Devil's Cut"。


像是一部讓人屏氣凝神又扣人心弦的歷史大戲,時代不停給出焠鍊,你得撐過一段又一段的煎熬,看著酒廠在烽火戰亂中走過,正以為曙光乍現時,偏偏又遇上禁酒令的烏雲罩頂。漫長的酒廠歷史也像是我們人生的縮影,這樣的一杯威士忌才是充滿大時代感與生命意義,豐富而又有層次呀。

狂野奔放、豪邁不羈.這是我們喝著美國波本的第一印象,相較於蘇格蘭威士忌、或是日本威士忌,由於蒸餾作物的不同(玉米必須占51%以上)展現出了更多的辛香口感與奶油氣息,甚至會有那麼一點發酵的酸香,展現出朝氣滿盈的活力十足,也因為美國波本需陳釀在全新且經過烤桶處理的橡木桶中,在與新桶的交互作用下使得酒體表現更是多趨向強烈且粗獷,像是一位騎著駿馬的牛仔充滿原始風情,但粗獷中又帶著一絲細膩。也就因為風格明顯,往往在調酒的呈現上更加驚艷!

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(圖說:Jim Beam金賓酒廠內Devil's Cut的藝術呈現。

Jim Beam金賓的兩百多年歷史可不是鬧著玩的,不但把傳統波本風味展演到了極致,更是創造出許多超有趣的美味臻品,其中“Devil's Cut魔鬼珍藏”更是饒富樂趣,這可是掌門人兼首席釀酒師Fred Noe的其中一項神作啊! 天使帶走分享,魔鬼那一份也少不了!Fred說,有時酒廠的老師傅們會把使用過的老酒桶載回家,陳年的波本酒液,把木頭浸潤的十分飽和,聰明的老師傅往桶子裡了注入了些熱水,滾動一陣就能從老木頭裡榨取出一些帶有波本精華的酒水。這給了Fred一個好點子,利用機器設備,他將魔鬼取走的那一份重新給要了些利息回來,然後再將其加入熟成六年的Jim Beam金賓波本威士忌中。即使是魔鬼也逃不出這把王者之劍的追討呀!真的當天使幸福多了。


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(圖說:好萊塢女明星蜜拉.庫妮絲為Jim Beam金賓代言,圖片翻攝自電視廣告

你問我為什麼會喜歡上美國波本威士忌,我想是因為“自由”(當然好萊塢正妹蜜拉.庫妮絲的廣告代言,實在是有大大的加分效果,真的是太正了!)雖然Jim Beam金賓有著厚厚一疊的歷史背景,但卻充滿年輕朝氣而不顯窠臼,第七代掌門人Fred Noe如此說著:你想怎麼喝波本,加冰喝?加水喝?加飲料喝?其實你愛怎麼喝就怎麼喝!年紀早已不小的Fred Noe 硬是把我從老學究的思維裡給解放出來。釀酒師都這麼說了,又何苦緊縛著自己、美式的文化風情就是要你敞開心胸接受並嘗試一切的變化!


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