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從名牌談起的世界第一

2016-08-06 上午 12:00

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『從名牌談起的世界第一』

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【撰文:賴偉峯Otto Lai】


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相對於歐洲社會來說,亞洲社會普遍較為功利、競爭,或許跟我們從古到今的科舉、聯考制度,分數主義至上的文化很有關係。

功利競爭的環境也並非一無是處,至少亞洲人普遍勤奮努力,競爭環境下大家更注重平時各方面的細節表現。

其實打分數、講排名絕對不是亞洲文化的專利,而且也不只是對人,甚至對世界一流的品牌也會打分數。世界品牌實驗室(World Brand Lab)就按照品牌影響力(Brand Influnce)的三項關鍵指標:市場佔有率(Share of Market)、品牌忠誠度(Brand Loyalty)、全球領導力(Global Leadership),針對世界一流的領導品牌進行了評分,從一分的普通一般,到五分的極強。

因此,世界品牌實驗室連續第十一年公布了「2014世界品牌五百強」,其中跟我們生活息息相關的品牌有不少,我們就分別就各類的「冠軍」來瞭解一下。
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其中科技業的冠軍,也是五百強品牌的第一,就是Apple蘋果電腦。

公司成立於1977年,是個人電腦的先驅者,生產包括iMac、PowerMac、ibook,Powerbook等眾多電腦機型,Mactonish則是他們推出的知名電腦作業系統。到了網路時代,創辦人賈伯斯更推出整合影音串流的iOS以及iPhone智慧手機,一舉奠定集團的江湖地位。
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全球汽車業的冠軍是BMW,它是五百強中的第11名。

BMW公司成立於1916年,今年適逢百年慶,起初是家飛機發動機製造商,1928年開始生產汽車。百年來BMW秉持一貫高品質生產,如今集團有BMW、MINI、Rolls-Royce三個品牌,而該集團也成為世界上唯一家同時生產高檔汽車與摩托車的製造商。
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而全球服裝服飾排名第一是則是運動品牌Nike,它是五百強的12名。

公司成立於1972年,總部在奧勒岡州,其實主力是生產各式運動運品,包括服裝、鞋子、各項運動器材等等,它的創辦人包爾曼曾說:「只要你擁有身軀,你就是一名運動員。而只要世界上有運動員,Nike就會不斷發展壯大。」
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至於綜合金融的品牌冠軍是美國運通卡American Express,排名五百強的18名。

公司成立於1850年,時值今日是全球最受信賴「離家出國必備」的頂尖旅遊服服商標,以堅實的質量控制以及客戶管理系統聞名。
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與大家日常生活訊息相關的傳媒冠軍是HBO,五百強的第19名。

HBO(全名Home Box Office)频道,是時代華納旗下的付費電視網,從1972年開播至今就建立了靠訂戶收費來維持營運的模式,而且節目中不插播廣告。如今HBO總訂戶達到3500萬,佔美國付費電視頻道市場的90%,走出一條多媒體的經營生路。

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接著我們來看時尚圈,奢侈品的冠軍是大家都熟悉的LV,五百強排名53。

1854年成立於巴黎,第一代只是王公貴族製作旅行包的技師,至今則發展成了高品質代表的精品品牌,展現擁有主人的脫俗品味。

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鐘錶珠寶類的冠軍是Rolex,五百強排名72。

1908年創辦人之一在瑞士註冊了勞力士商標,歷經一個世紀之後,總部位於日內瓦的勞力士集團旗下已經擁有19家分公司,在全球重要大城市有24個頂級服務中心,年產45萬隻錶。

食品飲料類的冠軍是海尼根啤酒,這個荷蘭品牌十分好樣的,從酒品跨進更大眾的領域,五百強排名77。

在大陸稱為「喜力」的海尼根1863年成立於阿姆斯特丹,時值2006年海尼根綠色大軍在世界65個國家,已經擁有超過130家釀酒廠,共釀製超過170種頂級與地區的啤酒。是排名在InBev、SABMiller公司及Anheuser-Busch之後的全球第四大啤酒商,不過它卻是全球第一大的蘋果酒業(Cider)集團。

在這項統計中,全球烈酒的冠軍品牌是絕對伏特加(Absolut Vodka),在五百強中已經排到101。至於五百名以前的酒類名牌還有:可以算是威士忌類冠軍的美國田納西威士忌傑克丹尼105/500(在五百大品牌中排行一百零五)、墨西哥啤酒可樂娜119/500、蘇格蘭調和威士忌品牌Johnnie Walker 126/500、美國的百威啤酒128/500、俄國伏特加Smimoff 144/500、法國干邑白蘭地軒尼詩154/500、百加得烈酒集團155/500、德國貝克啤酒198/500、LVMH旗下的法國酩悅香檳243/500、馬丁尼291/500、法國干邑白蘭地馬爹利420/500、世界第一烈酒集團Diageo 462/500、以及保樂力加旗下生產蘇格蘭威士忌的Chivas兄弟公司467/500等等。          

看到這裡,眼尖的威士忌酒友一定發現一件事!沒錯,台灣身為全球單一麥芽威士忌重鎮,自然會想知道品牌五百強中的單一麥芽威士忌有誰?答案是沒有!!Single Malt果然是精緻小量生產,難抵大的酒業托拉斯品牌。
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所幸IWSC(The International Wine & Spirit Competition)每年都有統計全球第一名的單一麥芽威士忌,2014年底創立於1824年來自蘇格蘭斯貝賽區利威河谷的格蘭利威(The Glenlivet,TGL),終於搶下同樣來自斯貝賽區的格蘭菲迪酒廠霸佔超過百年的冠軍頭銜。

話說格蘭利威大家都喝過,但它的品牌故事能講清楚的人肯定不多。但它卻見證了威士忌產業誕生之初的篳路藍縷,從一家私釀酒廠轉變為當時利威區第一家取得合法執照的蘇格蘭威士忌酒廠。

酒廠主人喬治史密斯(George Smith)踏出第一步勇氣與遠見,至今依然令酒迷們津津樂道。我想,就藉此機會,我們就一同來回顧格蘭利威酒廠的歷史吧。
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格蘭利威的酒廠名稱是The Glenlivet,如今早已專屬於這家世界第一的單一麥芽威士忌廠。但在當年,Glenlivet只是個地理名詞,Glen是蓋爾語山谷的意思,Glenlivet則是指利威河流過的山谷。他就在斯貝河的遠方高處,一個隱密性高的小山谷,人們找到這裡是希望不被人發現。但是,也就因為這個山谷叫做格蘭利威,所以就註定了它無法隱世獨立、無法沒沒無聞。

位於鞭長莫及的法外之地,加上純淨的水源,造就了這地的獨特性,當時誰想得到,歷經近三百年後這裏成為全球第一單一麥芽威士忌格蘭利威的重要起源地,無論從地理或歷史的角度來看,都是那樣「獨一無二、無法複製」。
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幾個世紀以來,威士忌蒸餾在蘇格蘭早就是存在在鄉間的產業,農夫農忙之餘的副產品。不過,當1644年蘇格蘭議會頒訂,課徵威士忌稅法的法令之後,反而讓私釀酒的需求與產量大增。當時在格蘭利威就有超過兩百家酒廠,進行私釀,數量十分驚人。但整個政府對威士忌的管制,依然持續越發嚴格,從1707-1781年就有19件立法跟威士忌的製造有關。

在這樣大環境的時空背景下,喬治・史密斯(George Smith)於1792年3月8日誕生了,他是Andrew Smith跟Margaret的第六個小孩(第四個兒子)。史密斯家族三代都居住在格蘭利威這區,跟私釀威士忌習習相關。除了上課、課餘學習當個木匠之外,喬治・史密斯的父親也傳授他威士忌的釀造技術,此舉讓他日後成為世界上最好威士忌的創始人。如果說格蘭利威是「世界第一單一麥芽威士忌」,那麼喬治・史密斯無疑就是「第一威士忌之父」。

稅賦持續增加一點也沒減緩,因為英國政府需要更多資助,拿來挹注他們跟拿破崙的戰爭。那個時候在低地有些蒸餾廠是合法的,但因為受到稅負提升的影響,很多酒廠都關門大吉,此舉也間接造就了非官方、非正式的私釀產業,迅速擴張。因為格蘭利威處於偏遠之處,意味者查稅者不易查訪到他們,因為地廣人稀又要跋山涉水。

顯然增稅大大地幫助了高地人,讓他們的私釀酒洛陽紙貴,私釀者群聚於此當然難免讓稅吏遠道而來查緝。我們可以從喬治史密斯晚年的一段回顧,感受到當時的情況:「有一次有一隊三十多名的武裝人員,走了二十五英哩路,從Elgin到格蘭利威,很開心地看到40-50個私釀人員(smuggler),也查獲了這些走私者製造收集的非常多大量的酒。」
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群聚造成的良性兢爭讓1800年代早期,一些高地私釀的酒廠,特別是在格蘭利威河谷的,他們所產製的威士忌品質是最好的,而這個好名聲連英國國王都曾聽聞。舉例來說,英國國王喬治四世曾於1822年造訪蘇格蘭,在Leith接受了Walter Scott爵士的款待,國王要求要喝一瓶高地威士忌,後來喬治四世也曾在愛丁堡指名要喝格蘭利威。格蘭利威這區所產的酒為什麼比較好喝,一來因為地處偏遠,沒有污染也沒有稅吏的造訪,所以私釀者有足夠的時間釀造,並仔細地生產純淨且酒質細緻威士忌。

時間發展到1820年左右,當時部分蘇格蘭地區接近無政府狀態,主要就是導因於這些私釀者的氾濫,那個時候你只要隨便到一個法庭瞧瞧,就會看到裡頭有四百個被控違反稅法的人,情況相當誇張。瀕臨失控的狀態讓蘇格蘭貴族不得不出面,Gordon公爵(Duke)他是蘇格蘭東北方最大地主之一,他的土地也包含了格蘭利威這區,公爵非常擔心私釀者太多的情況失控,畢竟很多違法者都是他的租戶,他一方面需要收租金,另一方面又不希望私釀者無法無天。

因此,公爵開始遊說上議會,指出現行法律間接鼓勵私釀的嚴重問題,因為稅率的增加已經到了荒唐的境界。舉例來說1793年時,每加侖威士忌產量只要繳9塊錢英鎊,但到1820年已經暴增到162塊,難怪大家紛紛成為獲取暴利的私釀者。公爵呼籲要求立法讓威士忌釀造合法化,也積極請願,他的努力果真在1823年時見效,稅法把稅負降低了,也允許可以使用產量比較低的蒸餾器釀酒(新規定最低產量40加侖即可,以往最低產量必須在500加侖),此舉讓比較小的製造商可以就地合法,跟這大型製造商並存。

「第一威士忌之父」喬治・史密斯在1817年娶了Helen Stewart,分別在1818、1820、1822生了威廉、瑪格麗特、約翰戈登三個小孩。這麼多人要養的家庭壓力,加上木匠與農夫的收入不穩定,剛好碰到私釀要合法化的大契機,他心想自己應該可以蓋一間有執照的釀酒廠。
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他被公爵的朋友James Skinner說服,喬治就在Upper Drumin租了地開始威士忌釀造,此舉讓他成為格蘭利威第一個釀酒師,並且是合法運作的。1824年11月他在Elgin得到執照,敲響威士忌合法化第一個鐘聲,站出來成為合法化檯面上的第一人。當時仍有許多人觀望,或希望繼續非法釀造,因此他的酒廠需要24小時保鑣。不少私釀者認為喬治・史密斯是叛徒,跟政府權貴勾結,因此處處威脅他。有次亞伯樂(Aberlour)的一位地主送他兩把手槍,讓他可隨身攜帶,也可以保命。

果然,在一個天氣很差的日子裡,喬治・史密斯必須找落腳處,他來到Glenshee這裏剛好是一個私釀者Shaw擁有的旅店。因為喬治・史密斯對私釀者的暴力行為有所警惕,就把槍藏在床下,果然私釀者衝進來把門上鎖,Shaw掏出屠夫的刀,喬治・史密斯機警地把出槍來指著Shaw,並告訴其他人,「要麼趕快離開,不然我就開槍射殺Shaw。」之後掏第二把槍,瞄準火爐開槍,巨大聲響與灰燼,終於趕跑襲擊者。而這對頗具歷史的傳統式手槍,現正收錄在格蘭利威酒廠的博物館中,靜靜地躺櫥窗裡訴說著那個不平靜的年代。

合法化並不代表經營就不會出問題,早期威士忌的需求狀況是很健康的,但是市場卻面臨衰退狀況,因為稅負減低反映在進口酒品上,帶動了進口品項的興起。間接造成喬治・史密斯經營上的困難,他先前已經花了三百英鎊建造酒廠,現在又負債累累。

1827年James Skinner寫信給Anderson(他是公爵的行政官),說喬治・史密斯經營不善、狀況不好,可能無法繼續下去,希望長官可以伸出援手幫助喬治先生。公爵基於上述理由,加上對喬治・史密斯未來潛力的信任,就提供了六百塊英鎊,出手拯救酒廠。哇!真的很令人難以想像,這個世界當時的確有可能就這樣失去「格蘭利威」呢!

困境過後,Upper Drumin這邊的釀酒廠開始興盛,到1830年格蘭利威酒廠每週的產量已應達到五百加侖。現在酒廠很成功也獲利,喬治・史密斯在1840年租了Minmore這裏的農田,1842年他的長子威廉開始掌管酒廠。1840年中期他又再租了三個農地,不過此舉似乎也一下子給威廉太多的壓力,1846年長子威廉才29歲就死於肺結核。而被送去愛丁堡訓練當律師的最小兒子約翰戈登,也因此被召回。
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因為格蘭利威的需求與日俱增,所以喬治・史密斯就著手進行新的也更大的酒廠建造計畫,在Minmore靠近Upper Drumin。新的酒廠於1859年完工,產量可以到達一週四千加侖,同時喬治史密斯指定Andrew Usher & Sons為唯一的代理商,也成立了George & J. G. Smith LTD。

接下來的十年,酒廠的擴展更大更多,伴隨著鐵路時代的來臨勢不可擋。1863年Ballindalloch車站開張,它只離Minmore只有五哩路遠,這個新的運輸方式對格蘭利威來說也帶來通路上的革命。不幸的喬治・史密斯的太太海倫於1869年去世,儘管悲傷但他還是很投入在事業中,1870年二月他跟兒子約翰戈登去倫敦註冊了格蘭利威,成為他們專屬的商標。
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喬治在1870年的年尾退休,1871年十二月於Minmore安詳離開,享年79歲,但威士忌事業卻交棒繼續走。約翰戈登子承父業在49歲時接掌,這時其他合法的酒廠紛紛出現,約翰也面臨重要問題,先是不少酒廠利用了格蘭利威的好名聲,都將格蘭利威的字眼放在自己威士忌上,甚至有的根本不在那產製的。

約翰戈登跟他的代理商Andrew Usher & Sons,決定採取措施來保護他們的品牌名稱。1882年他們鼓吹了立法來保護品牌不被他人使用,1884年與政府達成協議,特別挑選出了十家在Speyside的釀酒廠,簽署了一個合約,他們可以使用格蘭利威,但只能放在他們自己的酒廠名稱之後。同時,George & J. G. Smith的威士忌名稱,就變成了「The Glenlivet」,也是唯一可以用這個名字的酒廠。

1888年格蘭利威The Glenlivet已經在澳洲、紐西蘭、加拿大、南美跟美國註冊,也早在一百多年前就踏上了成為全球Icon Whisky之路!!
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【參訪格蘭利威酒廠】

酒廠從每年的復活節開到十月底

每週一到週六,0930-1600

週日,1200-1600

電話:01340 821720

電郵:theglenlivet.admin@pernod-ricard.com
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