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海島威士忌大閱兵(下)樂加維林200週年

2016-08-28 上午 12:00

文章關鍵字

海島三雄

蘇格蘭威士忌

單一麥芽威士忌

樂加維林

兩百週年

艾雷島

【撰文:賴偉峯Otto Lai】
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今年正值海島三雄之一的樂加維林(Lagavulin)酒廠兩百週年慶,帝亞吉歐總部也相當重視台灣市場,特地派了全球品牌大使Donald Colville訪台造勢。而歐頭跟Donald也算是舊識,這次也將準備一些問題「款待」他,我與他兩人精彩Q&A就敬請大家期待。

不過在Donald到來之前,身為酒業報導先鋒的TW網,當然還是要先來一篇替樂加維林「暖壽」的文章,我想就從人、事、時、地、物等五方面來下筆吧。

 

【人】
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誰麼樣的酒友,會愛上樂加維林(Lagavulin)?從下一句話你就可以知道:「這裡是艾雷重症患者必朝聖之處。」看完此話我心揪了一下,艾雷島我曾登島三次,但卻未造訪過樂加維林,是我不夠艾雷重症?還是我不夠愛樂加維林呢?

其實,相信很多人跟我一樣,雖未真正踏上樂加維林朝聖,但卻早已是無可救藥的艾雷重症,需要經常來一杯樂加維林威士忌,來遙敬這家歷經兩個世紀的偉大酒廠。
海島威士忌大閱兵(下)樂加維林200週年,海島三雄,蘇格蘭威士忌,單一麥芽威士忌,樂加維林,兩百週年,艾雷島說到人,肯定是任何企業的靈魂,當然對酒廠來說也是,從歷史的緣起樂加維林就不斷有「貴人」出現。遠在1816年酒廠由John Johnson建立,他懂得水源取材自純淨的Solum湖,1825年John Johnson又擴大經營接手了 Ardmore酒廠,1837年把兩家酒廠做商業整合,並在「Donald Johnston的樂加維林」名義下運作良好。 

1852年另一組「貴人」出現,葡萄酒與烈酒經銷商Alexander Graham及John Crawford Graham這對兄弟買下酒廠,之後又轉手把酒廠推向產業鏈的另一個高峰。1890年Mackie & Co推出白馬威士忌(White Horse)主打海外市場,裡頭主要加入的單一麥芽原酒就是樂加維林,而且一直到1901年以前白馬威士忌都沒有在當地市場販售。
海島威士忌大閱兵(下)樂加維林200週年,海島三雄,蘇格蘭威士忌,單一麥芽威士忌,樂加維林,兩百週年,艾雷島1924年Mackie & Co改名字為White Horse Distillers,三年後的1927年成為Distillers Company Limited(DCL)的一部分。1930年酒廠被Scottish Malt Distillers(SMD)所管理,1948年又被Diageo Abercrombie(帝亞吉歐前身)接收,自此埋入了「加入豪門」的因果。

不過,之後的樂加維林酒廠,走過了一段失意路,1952年酒廠意外火災,1960年Malt Mill酒廠關閉,成為現在樂加維林酒廠的訪客中心。1974年樂加維林結束地板發麥,改從Port Ellen買麥芽。所幸全球第一大酒業集團一直相當看重樂加維林在集團中的戰略地位,1988年樂加維林16年成為六個Classic Malts中的一員,也宣示了酒廠在艾雷島甚至是整蘇格蘭單一麥芽威士忌的一線地位。

  

【事】
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當一位頂尖的一線藝人並不容易,因為除了要有舞台,還要有實力。反觀當一間頂尖的一酒廠會比較簡單嗎?其實,一樣必須具備舞台與實力。

樂加維林長久以來隱身白馬威士忌中,有了產能、品質、市場等舞台加持,讓它運作兩百年至今,但它不簡單的實力何在呢?

樂加維林「不世出」的本事,盡藏在細節中,在任何一位威士忌老饕的內心深處,大家都有點「不願分享」。 今天我們就趁酒廠兩百週年祭,將酒廠的三大特點全數揭露給想要探秘樂加維林的朋友們。

首先「始終如一的單一麥芽威士忌理念」。大多歷史悠久的蘇格蘭麥芽威士忌酒廠,都扮演著供給調和威士忌品牌當基酒的角色,然後才以生產自己名字的單一麥芽威士忌為輔。不過這情況到90年代後就改變了,單一麥芽威士忌開始變成主流,團體戰逐漸變成個人戰。 

樂加維林從建廠至今,提供給調和威士忌品牌的數量非常少,一直都專心一意的製作最好的單一麥芽威士忌以迄於今,也就是很習慣當「獨行俠」了,累積獲獎無數,也因此成為最經典的單一麥芽威士忌品牌。儘管,酒廠歷史上曾短暫提供白馬威士忌當原酒,但90%裝瓶為單一麥芽威士忌,僅10% 供應給調和威士忌使用,在業界相當罕見。

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其次「它是最雄偉的艾雷島威士忌」。此話怎說?樂加維林之所以能夠雄偉,關鍵就在慢速!目前有十個發酵槽(Washback)、兩對蒸餾器(再餾蒸餾器還比初餾來得略大一些)的它,最獨特的是使用慢速發酵與慢速蒸餾生產新酒,在製程上彷彿「慢動作放映」。

酒廠發酵時間長達120小時,分為兩階段,在第50小時再投入一次酵母,成就最繁複的風味。蒸餾時間也比其他酒廠的平均時間長上近1倍,長達10.5小時,其中有4.5小時都在採取酒心,盡可能的把慢速發酵的豐富味道全都收集起來。

像是閱讀一部被濃縮了的艾雷島歷史,以重泥煤風味為中心,輔以煙燻味道、熟成果香與各種豐富的乾果與香料氣息,層次複雜格局宏大,這也難怪樂加維林會有「艾雷之王King Of Islay」的美譽,被稱為「最雄偉的艾雷島威士忌」。
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最後的特點是「罕見的高年份基本酒款」。緩慢的發酵、蒸餾之後,長時間的陳年等待更是樂加維林美味的另一奧秘,「時間帶走了烈火的灼熱感,但留下了溫暖」長時間的熟成讓樂加維林的酒液變得更加圓潤。

必須等多久呢?最少16年,樂加維林威士忌酒款最基本的年份就從16年起跳,因為酒廠發現如果年份過低,無法表現出先前長時間慢速發酵、蒸餾的新酒的獨特優點。

耐心的陳年等待,時間將泥煤味道、煙燻香氣與橡木桶所賦予的輕柔丹寧、熟成水果與咖啡、可可等複雜風味,巧妙的融合在一起。不僅是艾雷島,放眼蘇格蘭,都很少有其他酒廠最基本的年份就是16年,樂加維林堪稱「蘇格蘭威士忌之最」。

 

【時】

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創立於1816年,今年兩百週年慶的拉格維林酒廠,真的很不簡單。想想看,多數的人們活不到一百歲,有許多不得不聽天由命的無奈;而企業、品牌、甚至是酒廠呢?他們要活過一百歲也相同不易,更何況要走過兩百年,期間要克服多少變數。

創廠之出的貴人頻現當然很重要,低迷之際走出陰霾的毅力更是關鍵,如何在競爭的威士忌產業以及上百家蒸餾廠的蘇格蘭走出自己名聲風格,酒廠的三大特色當然也像是三把刷子一樣,庇佑樂加維林的生命力。

不過,我個人認為樂加維林還是有兩個關鍵天時,讓它得以至今安享兩百壽誕。

第一是「創廠初期的十家酒廠整併。」跟其他的艾雷島酒廠不同,樂加維林創立以來就以生產最好的單一麥芽威士忌為職志,絕少供應給調和威士忌品牌。其實,早期在這個地方本來有十家酒廠,在蘇格蘭法規開放申請正式執照後合併成一間,就是我們現在看到的樂加維林。生產出非常重泥煤、複雜豐富、深邃甜美、酒體飽滿、充滿水果味與煙燻味的性格鮮明的原酒。

第二是「單麥先鋒賣得好,低迷時又不會賣太少。」另外早在1998年還是調和威士忌當道的年代,樂加維林已經年銷售160,000箱,在所有蘇格蘭單一麥芽威士忌酒廠中排名第七,等於早期就知名度竄響(其實是酒質就受到肯定)。雖然二十一世紀的前十年遇上了低迷期,樂加維林因為供應受限導致銷量銳減,以及八十年代中期的生產短缺,導致一般消費者對它略微陌生,但是因為市場的需求還是讓它一直保有一線生機。

就像我們下圍棋一樣,要有氣才能活,才能打持久戰,贏得最後勝利!如今,歷經兩百年的樂加維林已經是「艾雷島之王」了,不光是因為酒質渾厚,更是因為根據《Malt Whisky Yearbook 2016》裡頭140頁內容所述,連續這三年它都是艾雷島單一麥芽威士忌的銷售冠軍。


【地】
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艾雷島位於蘇格蘭西南方,因位於愛爾蘭相當靠近,自古就被認為是蘇格蘭威士忌的發源地,而多數酒廠都標榜有著獨特傳統的泥煤風味,也讓這裡也就成為威士忌愛好者的聖島、聖地。

每年艾雷島最熱鬧的時候,就是五月的艾雷島音樂節,來自全球的遊客與威士忌迷,一天一酒廠地享受一整週的「音樂與酒結合」的美好,以及體驗高地文化與飲食。

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樂加維林酒廠跟知名的Dunyvaig城堡廢墟同處Lagavulin海灣,遠遠望去白色酒廠廠房,以及那根黑頂紅磚色煙囪相當搶眼。Lagavulin本是地名「Laggan Mhouillin」(蓋爾語發音Lagga-voolin),意思是「磨坊的中空地帶」 。

但是如今,樂加維林這個名詞代表的地域概念更加升級,它所象徵的區域風格則是:「當煙燻味遇上海洋的氣息」。一種外行人感覺虛無,但威士忌狂熱者卻很著迷的等級。

 

【物】

我們先前提到「時間帶走了烈火的灼熱感,但留下了溫暖」這句充滿藝術性的話,其實說的就是樂加維林的酒款產品。樂加維林是全世界煙燻味最重、最強勁的威士忌之一,不僅擁有馥郁的層次,而且展現深邃的甜味,同時綻放水果乾的香氣,而且這些甜美的感覺又跟煙燻的衝突形成絕佳平衡,這也是樂加維林酒款令人愛不釋手的關鍵。接下來,我們就一款款來點將。

@酒款1「艾雷之王」樂加維林16

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是一款 優雅、強勁、複雜的酒款 。但,16年也是樂加維林的入門款、核心酒款,它是一支壯麗、夠威、層次豐富的酒款,具有鮮明的泥煤、煙燻、海鹽以及美味水果乾甜味的艾雷島威士忌,酒精濃度43%,每喝一次都會讓你有新的發現。

深琥珀的酒色,一嗅聞撲鼻而來就是泥煤煙燻味,之後伴隨著碘酒、海藻,以及鮮明的乾果甜美香氣。一入口,口腔滿是極具個性的泥煤煙燻味,但同時擁有鮮明的熟成水果甜味,隨之而來的是海水的鹹味,並帶著清晰的木質調。悠長的尾韻,優雅細緻的泥煤氣息以及綿延許久的煙燻香氣。

在食物的搭配上鹹味藍紋乳酪搭配是超凡的組合,例如洛克 福乳酪、斯蒂爾頓乾酪、熟成的古崗左拉 乳酪、拉納克藍乳酪等等。另外,與鯷魚土司也是絕佳的搭配,搭生蠔也是絕倫的夢幻組合!拉加維林16年單一純麥威士忌至今贏得10次國際酒類競賽(International Wine and Spirit Competition)的金牌。

 

@酒款2樂加維林酒廠限定Distillers Edition


會推出不同年份的酒廠版,2013、2015裝瓶的都推過透過PX雪莉桶完熟的版本,在煙燻、海味之外,更強化了甜美果乾風味,十分討喜,而且也不僅限於酒廠才能買到,台灣市場也可見。

 

@酒款3樂加維林12 年Special Releases 限量原酒
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其實樂加維林在1987年前主力酒款採取12年份裝瓶,之後才改為16年份裝瓶,而這款12年則特別採原酒裝瓶,是相當有趣且罕見的商品。

 

@酒款4樂加維林21

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相當特殊採用初次裝填(First Filled)雪莉桶陳年,於2012發表。

 

@酒款5樂加維林37
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原酒於1976年蒸餾,應屬檯面上樂加維林陳年最久的產品,於2013發表上市。

 

@酒款6 樂加維林FOCM

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於2014秋天發表的三重陳釀特別版,酒精度48%,奇貨可居。

 

@酒款7艾雷音樂節2015特別版
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1991年蒸餾的原酒,並透過波本桶、PX雪莉桶、老橡木Puncheons三重陳釀,以59.9%酒精度裝瓶,2015年發表。

 

@酒款8樂加維林酒廠 200紀念 8限定版

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今年度最受矚目的單一麥芽威士忌之一,發表靈感來自英國維多莉亞時期的詩人Alfred Barnard,他也是當時首見的威士忌評論家與旅遊作家。他遠道而來造訪樂加維林酒廠,不僅寫下:「全世界再也沒有酒廠比樂加維林更完美、更浪漫。」而且當時他在酒廠喝到的正是樂加維林8年,他說:「這是當代數一數二的單一麥芽威士忌。」儘管現在距離Alfred Barnard造訪時已經近百年,但是酒廠製程幾乎不變且風味如昔。在酒廠兩百週年慶祝之際,推出這款酒精度48%的樂加維林8年復刻限量版,格外的有向歷史致敬的意義。

 (全文完)
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