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麥卡倫,珍貴在哪裡?

2016-09-05 上午 10:00

文章關鍵字

麥卡倫

雪莉桶

單一麥芽

單一麥芽威士忌

 【撰文:蘇重 Ernest "Heavy" Su】

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在台灣,身為一個威士忌愛好者,看到「麥卡倫 THE Macallan」這個單一麥芽威士忌品牌,你會想到什麼?

悠久的歷史?

賣得很好很受歡迎?

雪莉桶的頂級風味?

拍賣場上的珍稀收藏?

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(圖說:The Macallan M Imperiale 6-litre Lalique Decanter)

以上可能都對,但是,我自己對麥卡倫的第一個深刻印象,是麥卡倫很重視跟台灣市場的溝通。舉個例子,2014年底,麥卡倫舉辦了盛大的年度活動「麥卡倫尋味之旅 TOAST THE MACALLAN」,兩天半的活動行程當中,讓超過兩千兩百位威士忌愛好者更深刻地認識麥卡倫的品牌哲學,讓消費者近距離接觸麥卡倫引以為傲的雪莉桶,親眼見識到世界威士忌拍賣最高價紀錄保持者,價值台幣一千九百多萬的「The Macallan M Imperiale 6-litre Lalique Decanter」等等,麥卡倫台灣分公司的行銷主管說:「公司想要的,是跟不那麼熟悉麥卡倫的消費者介紹,喝一支威士忌,怎麼看待它的價值?麥卡倫珍貴在哪裡?」

好問題,麥卡倫珍貴在哪裡?

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麥卡倫的行銷溝通,向來都強調他們的「六大標柱 Six Pillars」,分別是“精神莊園Easter Elchies House”,”斯貝河畔區(Speyside)最小巧的蒸餾器“,”只取二次蒸餾後16%最精華的酒心“,”最高等級橡木桶陳年熟成“,”渾然天成的清澈酒色“,”百年來的釀酒智慧“我第一次聽到的時候,感覺鉅細靡遺講這麼多,消費者未必有耐心細細體會。然而,這些年來,越是喝麥卡倫覺得好喝,感到驚艷的時候,越是覺得這六大標柱,很值得好好想一想:

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(圖說:莊園Easter Elchies House莊園一景)

精神莊園Easter Elchies House

西元1824年,Alexander Reid獲頒合法威士忌執照,成立了名為Elchies Distillery的威士忌酒廠,這就是麥卡倫的前身,酒廠所在的Easter Elchies House,創建於更早之前,是在1700年由當地貴族Captain John Grant建造的,這個莊園坐落在斯貝河左岸,風光秀麗,可以眺望Craigellachie鎮,長久以來,都是酒廠的核心。這一座三百多年的歷史建築,某方面來說,補足了蘇格蘭酒業的文化底蘊,酒廠的前任總裁艾倫夏奇(Allan Shiach,也是知名的電影編劇與製片家,筆名Allan Scott,寫過”永遠愛你 In Love And War”、”火線正義 The Fourth Angel”等電影劇本)曾經不無驕傲地說:「蘇格蘭單一麥芽威士忌有時候會被拿來跟法國波爾多的葡萄名莊相提並論:都是單一酒莊出產、都以酒莊所在地之名行銷各地、都是出色的職人技藝與時間耐心的產物。一直以來,波爾多只有一點是蘇格蘭比不上的:法國的莊園比我們的漂亮多了。今天,還好我們有Easter Elchies House。」

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(圖說:麥卡倫酒廠的蒸餾器)

斯貝河畔區(Speyside)最小巧的蒸餾器

麥卡倫酒廠的烈酒蒸餾器(spirit still),都不到四公尺高,是整個斯貝河畔區眾多威士忌蒸餾廠當中最小巧的。蒸餾器的袖珍尺寸,保障了酒液在蒸餾過程中能夠最大幅度地與銅壁接觸,讓蒸餾出來的新酒(new make)更加地濃縮凝鍊。麥卡倫新酒當中的濃郁果香與醇厚紮實的酒體,跟酒廠對蒸餾器尺寸的堅持有密切的關係,厚實香醇的酒體個性,也跟麥卡倫招牌的雪莉桶熟成搭配得完美無暇。威士忌作家戴夫布魯姆在他的《世界威士忌地圖》書中曾經說:「...矮小的蒸餾器依然蹲坐在冷凝器旁,就像”尼布龍根指環”劇中的矮人一樣。」如果你不熟悉音樂家華格納的這一部歌劇經典,可以把矮人想成電影”魔戒”當中的哈比人,體型袖珍,同時也是最好的廚師跟美食家。

麥卡倫小巧的蒸餾器是如此獨特,如此與眾不同,以至於蒸餾器的圖案被印在蘇格蘭的紙幣之上,成為地區文化的象徵。

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(圖說:新酒自蒸餾器流出的景象)

只取二次蒸餾後16%最精華的酒心

所謂酒心,是指捨棄頭段與末段蒸餾出的原液,只擷取中段精華。麥卡倫酒廠的作業經理亞歷山大提維狄(Alexander Tweedie)說:「在酒心擷取的部份,我們只取二次蒸餾後大約16%的酒心,這是蘇格蘭威士忌產業當中最小的比例,因為我們真正想要的,就是精華中的精華。」擷取出來的新酒,酒色澄清透明,擁有紮實酒體與強勁風味,酒精濃度平均大約落在69.8%,這新酒是「精華中的精華」,所有麥卡倫單一麥芽威士忌,都是從這裡出發。

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(圖說:麥卡倫酒窖一角)

最高等級橡木桶陳年熟成

業界普遍認為影響威士忌風味最核心的因素,就是橡木桶。麥卡倫官方指出,威士忌的風味超過百分之六十來自於橡木桶熟成,也因此,特別是考慮到酒廠賴以成名的雪莉桶風味,如何完美地掌控橡木桶的產量與品質,就是酒廠的關鍵課題。麥卡倫的母公司愛丁頓集團,長久以來就和西班牙赫雷茲鎮(Jerez)的特瓦薩(Tevasa)等製桶廠有長期合作的關係。

麥卡倫的雪莉桶包括歐洲橡木桶和美國橡木桶,歐洲橡木桶帶來較高的單寧與果乾、太妃糖香氣,也有柑桔巧克力與香料氣味。美國橡木桶則是有香草、木質調性以及清爽辛香料的感覺。美國波本桶則是帶來柑桔類果香以及奶油與橡木氣味。麥卡倫宣稱他們只使用不超過二次裝填的橡木桶(也就是只使用1st filled和2nd filled的桶子),可以說麥卡倫在橡木桶的取得與維護使用上面,花費了冠於威士忌業界的高昂成本,其結果,就是麥卡倫受到消費者熱烈喜愛的獨特美妙風味。

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(圖說:麥卡倫不同年份酒款的自然酒色)

渾然天成的自然酒色

說起來簡單,就是麥卡倫的威士忌,不作任何人工調色,也不用焦糖調色(儘管蘇格蘭法規允許酒廠在威士忌當中加入酒用焦糖)。我們所看到的麥卡倫威士忌漂亮深邃的琥珀酒色,都來自於酒液與橡木桶的交互作用,完全沒有任何人工調整。這同時也是調酒師的嚴酷挑戰與考驗,他在調和勾兌的時候,除了風味口感,還必須要考慮到酒色的一致性。威士忌作家戴夫布魯姆訪問過麥卡倫製酒師鮑柏達卡諾(Bob Dalgarno),布魯姆說:「....當時他正將一系列各具不同色調的威士忌倒入大桶之中,調和成雪莉桶12年,他對威士忌酒色與風味譜之間的關聯性,有深入的了解。」

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(圖說:麥卡倫酒廠教育訓練主管David Cox說明酒廠特色

百年來的釀酒智慧

從1824年草創初期的地區小酒廠,到今天名聞全球的頂級威士忌品牌,麥卡倫威士忌成功的核心因素就在於對品質的持續堅持,首席製酒師鮑柏達卡諾跟他的團隊,嚴守百年來的製酒智慧,每年要測試品嚐數千個樣品,仔細選出每個酒桶的最佳熟成與裝瓶時機,正因每位製酒與酒桶名家的細心照料,並控管每一步驟的品質,才創造出無與倫比的佳釀,全世界最珍貴的威士忌。

市場的強大挑戰與麥卡倫的回應

麥卡倫一直都是最受台灣威士忌消費者喜愛的品牌之一,然而,前幾年,競爭品牌在台灣強勢崛起,競品的強力挑戰,加上在當紅之時,採取以麥卡倫搭售集團旗下其他品牌威士忌的手法,在經銷通路受到拖累,一時之間轉攻為守,氣勢稍弱。

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(圖說:Edition No. 1品飲發表會,酒友參與踴躍)

但從去年到今年,公司組織調整,新品到位,火力令人期待。比如說,在當前風行的NAS(無年份)單一麥芽威士忌潮流中,麥卡倫也繳出亮眼的成績單,去年,2015年底的Edition No. 1限量版,以八款橡木桶勾兌調和而成的複雜迷人風味,在市場造成搶購轟動,今年初秋再接再厲,與兩度獲選為世界最佳餐廳的西班牙El Celler de Can Roca 餐廳合作,由分別擔任主廚、侍酒師與甜點主廚的Roca三兄弟挑選出他們各自喜愛的風味橡木桶,再加上麥卡倫製酒師鮑柏達卡諾的選擇,總共七款橡木桶,由這幾位擁有世界最頂尖味覺的大師,攜手勾勒出風味濃郁口感細緻的Edition No. 2。在台灣甫一推出,就得到相當多的消費者肯定。

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(圖說:麥卡倫雪莉雙桶單一麥芽威士忌媒體發表會場景)

在今年五月推出的雪莉雙桶單一麥芽威士忌,易飲好喝,漂亮的香氣與口感得到本地消費者壓倒性的好評,主打普羅大眾,在市場表現傑出,甚至在傳統夜間通路都有好成績,讓整個品牌,頗有強勢回歸的姿態。

強大的橡木桶資源長期布局、創意滿盈的跨界合作、頂級職人團隊的專注投入,時時關注台灣消費者的口味喜好,要問「麥卡倫珍貴在哪裡?」答案其實已經非常清楚了。

 

酒款介紹:

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麥卡倫雪莉雙桶Double Cask 12年單一麥芽威士忌

The MACALLAN Double Cask 12 years old

建議售價:1200

酒精濃度:40

容量:700ml

『麥卡倫雪莉雙桶Double Cask 12年單一麥芽威士忌』的誕生訴說著一段情節豐富的旅程,我們將新鮮的美國橡木橫跨數千英里運送到西班牙,於西班牙以傳統手工製作成橡木桶,以Oloroso雪莉酒潤桶後,再將這些美國橡木雪莉桶運送回蘇格蘭的酒廠熟成新酒至少十二年的時間。再以熟成狀態臻於完美的西班牙橡木雪莉桶與美國橡木雪莉桶原酒為基底,將兩種雪莉桶的迷人的特質完美融合。

百分之百以雪莉桶熟成原酒勾兌,『麥卡倫雪莉雙桶Double Cask 12年單一麥芽威士忌』渾然天成的麥芽酒色來自於西班牙與美國橡木雪莉桶,首先呈現其細緻獨特的香草、太妃糖、柑橘風味,而麥卡倫經典的濃郁乾果、雪莉酒以及燻木等經典風格承接在後,每一滴都交織出完美和諧的樂章。

品酒筆記

色澤: 天然麥芽色

香氣: 溫潤的奶油糖、太妃糖蘋果、糖漬柳橙、香草卡士達和新鮮橡木香氣。

口感: 生薑、肉荳蔻與木質香料,伴隨著柑橘,太妃糖,葡萄乾和橡木脂香。

餘韻: 回韻溫潤、香甜、橡木馨香久久繚繞不散。

 

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麥卡倫黃金三桶15年單一麥芽威士忌

Macallan Fine Oak 15 Years Old Highland Single Malt Scotch Whisky

建議售價:2500

酒精濃度:43%

容量:700ml

麥卡倫Fine Oak系列的全新感官洗禮,提供自然怡人的清爽口感,細膩雅致中

更增添煙燻及木桶的原味,韻味不同以往麥卡倫,相對於交響樂的壯闊感受,Fine

Oak就像在夜晚輕鬆享受的Jazz,這全來自大膽創新將蒸餾後的酒放入兩種橡

木桶熟成,再依黃金比例勾兌。

除了原先的雪莉橡木桶,更使用精選波本橡木桶,熟成後各帶有醇厚與細膩的極致風味,融合造就威士忌界中最大的演化。但除此之外,Fine Oak系列如同Sherry Oak系列一樣,延續精釀技法對品質的講究。這是麥卡倫於2004年推出的單一麥芽蘇格蘭威士忌代表作。

Jim Murray說:「當我第一次喝到麥卡倫Fine Oak時,是為了製作『Jim Murray 2005年威士忌聖經』時所試喝的,在這兩個月來,品嚐不下600種的威士忌酒,但在品嚐Fine Oak時,我的味蕾甦醒了,更覺得受寵若驚,這又是另一件高達90分以上的好酒,在過去類似的威士忌酒系列新產品中,是很罕見。我就被這樣的超卓品味的秘密武器所臣服了。」

Ian Wisniewski說:「像Fine Oak這樣的麥卡倫單一麥芽威士忌酒品,是一種創新,也代表著傳統麥卡倫威士忌酒的永續經營,更呼應其Fine & Rare珍稀系列產品的優越表現。麥卡倫Fine Oak酒品提供麥卡倫獨特的酒品特色,又卻自成一格。」 

色澤:深金麥色

香氛:中帶有豐富的玫瑰與肉桂風味

口感:濃郁的巧克力及橡木香、帶有柑橘與葡萄乾

餘韻:持久留香的巧克力與乾果香味

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經典雪莉桶12年單一麥芽威士忌

Sherry Oak 12 Years Old Single Malt Scotch Whisky

酒精濃度:40%

容量:700ml

顏色呈琥珀色,帶點雪莉酒,蜂蜜及花香;入口時有紅粟的味道,入喉後有濃郁的果香味,被純麥威士忌評論家–麥可‧傑克森給予在同為12年的純麥威士忌中最高得分的成績。

色澤:深金色

香氛:獨特的香草氣息中、帶著淡淡的嫩薑、乾果、雪莉酒香和燻木香氣

口感:令人驚喜的滑順,帶有濃郁的乾果和雪莉酒味,同時與燻木及香料味感融合地恰到好處

餘韻:持久的香甜太妃糖與乾果甘味,帶著淡淡的燻木味及辛香

 

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經典雪莉桶18年單一麥芽威士忌

酒精濃度:43%

容量:700ml

18年的麥卡倫純麥威士忌,亮橘色的酒體,雜夾著豐厚的橡木及清淡的橘香,口感帶有些許香料及燻木香,也帶給評論家,麥可‧傑克森最深刻的印象。

色澤:淺桃木色

香氛:乾果香和嫩薑味、帶著淡淡的柑橘、香草和肉桂香

口感:豐潤的乾果味,帶著香料、丁香、柑橘和燻木味

餘韻:豐潤、深長的餘韻中,乾果香、香甜太妃糖、嫩薑和煙燻木頭味久久不散

 

延伸閱讀

留言

江貞儀
< 20161013 10:30 >

基本上18年的麥卡倫真的非常非常優!!!

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