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獨立裝瓶廠有什麼好?從威伯特與威仕摩談起

2016-11-26 下午 3:00

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單一麥芽威士忌

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獨立裝瓶廠

原酒

單桶原酒

【撰文:蘇重 Ernest “Heavy” Su】
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獨立裝瓶廠有什麼好?


喜歡威士忌的朋友們,喝了一段時間,品飲威士忌的經驗更多了一些之後,可能對於一般所稱的”IB(獨立裝瓶廠)”,會開始有興趣,所謂的獨立裝瓶廠(Independent Bottler),通常簡稱為”IB”,指的不是幫威士忌品牌填充酒液裝瓶包裝的工廠,相對於被稱為”OB”(Official Bottler)的裝瓶原廠,IB指的是個別的酒商、團體或個人,向酒廠購買威士忌,自行處理後續的熟成、調和、裝瓶、品牌建立、行銷、販售等等種種可能出現的情況,以自己的品牌包裝來銷售。你可以挑單桶,不作任何勾兌、稀釋與調味,直接裝瓶賣單桶原酒。也可以買了威士忌之後自己進行調和。你買下的威士忌可以帶走(但是酒在裝瓶之前不能離境,目前蘇格蘭法規禁止整桶出口),也可以放在原廠酒窖當中繼續陳年,各種操作手法的變化相當多。

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(圖說:市場上眾多的威士忌選擇,很容易讓人眼花撩亂。攝影:蘇重,攝於台南TCRC酒吧)

那麼,IB有什麼好呢?


1. 尋寶的樂趣:當然,各大原廠裝瓶的品項已經多到讓人眼花撩亂了,但是,誰會嫌選擇太多?蘇格蘭一百多家威士忌蒸餾廠,有不少酒廠主要是將他們的原酒供應給調和威士忌使用,甚少推出自己酒廠的單一麥芽威士忌,這些市面罕見的產品,透過獨立裝瓶廠來取得,反而更加便利。

2. 划算的C/P值:很多高年份、特殊款的威士忌,在需求強勁加上籌碼稀少的內外夾攻之下,原廠裝瓶的單價日益突破天際,在這個時候,獨立裝瓶廠年份相近的類似產品,價錢往往要低個好幾成,酒友們可以用更實惠的價錢,取得自己心儀的頂級威士忌。

3. 信任內行人的品味跟能耐:為什麼要開獨立裝瓶廠?什麼樣的人會來做獨立裝瓶的生意?許多獨立裝瓶廠,都是由在威士忌產業浸淫日久,非常內行的專家在執掌,他們跟原廠有長久密切的合作關係,對威士忌的品味也超凡絕俗,可能還掌握了不少消費力頂尖的高端客戶。這些內行的獨立裝瓶廠,他們往往能夠推出令人驚艷的產品,讓人嚇一大跳。我自己曾經碰上一件事:一家艾雷島以強勁泥煤風味著稱的酒廠,他們的國際品牌大使在訪台的餐會上,婉拒了一位本地威士忌達人順口提出的包桶要求,大使說:「很對不起,但是我們現在的政策,不能整桶販賣。」然而,即使是這個規矩嚴格的酒廠,她的高年份單桶原酒,還是有獨立裝瓶廠能夠拿到!


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Hart Brothers威伯特

前面的鋪陳,是為了要聊聊前些時候接觸到的獨立裝瓶廠威伯特(Hart Brothers Ltd.),威伯特,很有意思。這個裝瓶廠創立的時間要回溯到19世紀後期,當時家族在格拉斯哥的小鎮佩斯利(Paisley)就擁有了糧食船及酒館的執照,到了1964年,Iain Hart及Donald Hart兩兄弟將公司發展為葡萄酒及烈酒的批發商,同時也兼營蘇格蘭調和威士忌。過了十多年,到了1976,他們的另一位兄弟亞里斯特.威伯特 (Alistair Hart)才加入家族公司。


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(圖說:威伯特酒廠靈魂人物:亞里斯特 Alistair Hart

亞里斯特曾經說過:「我們幾個當初要是聰明一點,就應該延續父親的事業,學著當牙醫,烈酒產業實在太累人了!不過酒商的行當,也是從我們的姑姑Kate那邊學過來的,她是佩斯利第一位擁有執照的女酒商,從1915年左右開始,在格拉斯哥一帶,透過她,我們家族跟蒸餾廠、酒吧的關係就非常好,當時酒商頻繁地購買單桶的單一麥芽和穀物威士忌,自行調和賣給客人,大家可能都忘了,曾經有那麼個年代,你可以隨時拿著個牛奶罐或者玻璃瓶過來,愛買什麼威士忌就自己裝。」


在加入威伯特之前,亞里斯特在懷特馬凱Whyte & Mackay工作,從幫忙貼標籤的實習生,一路作到首席調酒師兼威士忌窖藏總監,他離開懷特馬凱的時候,調酒師的位置交給他當時的助手,也是他的好朋友理查派特森Richard Patterson接任。接掌家族公司之後,亞里斯特與兄弟攜手將公司的窖藏逐步擴充,增添不少特殊的威士忌單桶原酒,這些年份從1970年代中期開始的頂級酒款,成為威伯特兄弟在業界立足的堅固基石。

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亞里斯特曾為蘇格蘭「49葡萄酒與烈酒俱樂部Fourtynine Wine & Spirit Club」的總裁;且於1998年成為蘇格蘭雙耳小酒杯執持者協會(Keepers Of Quaich)的會員。講到威伯特兄弟在威士忌產業的經驗,亞里斯特說:「我想這有一點像是一種追尋自我的過程,我們希望挑選出最好的威士忌,以盡可能完美的方式呈獻給客人,威伯特是個小公司,但是對於品質,我們絕對不吝於投資。」


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(圖說:威伯特產品示意圖)

獨立裝瓶廠威伯特,在台灣由常瑞貿易擔任進口總代理,目前在台灣可以看到的蘇格蘭單一純麥威士忌品項,列表於後:

威伯特Hart Brothers
酒廠/年份 酒精度 產區
Port Blended Malt / 17 y 50%
Sherry Blended Malt / 17 y 50%
Ardbeg / 22 y 52.8% Islay
Auchroisk / 20 y 56.3% Speyside
Auchentoshan / 16 y 55.6% Lowland
Bowmore / 13 y 51.5% Islay
Bunnahabhain / 25 y 51.4% Islay
Glenlossie / 16 y 52.7% Speyside
Glenrothes / 17 y 55.2% Speyside
Glen Scotia / 24y(Sherry cask) 49.5% Cambeltown
Linkwood / 17 y 54.1% Speyside
Linkwood / 24 y 51.4% Speyside
Littlemill / 26y (Sherry cask) 52.5% Lowland
Longmorn / 25 y 51.4% Speyside
Mitonduff / 16 y 55.2% Speyside
Mortlach / 17 y 55.5% Speyside
Mortlach / 24 y 51.6% Speyside
Invergordon Grain / 43 y 47.1% Highland
Glenfiddich / 50y 51.1% Speyside
Highland park / 36 y 50.1% Orkney lsland

這酒單看起來很厲害啊,我曾經在酒展喝過一口威伯特裝瓶的Ardbeg / 22 y,散發著濃郁的Ardbeg招牌泥煤氣息,結構紮實圓潤,有種厚重,但是非常舒服的尾韻,我記得喝完了之後,嘴巴、鼻腔跟腦子裡都是海浪海風、泥煤味,傻笑地站在那邊回味了快一分鐘,心裡只有兩個字:「好酒!」想像一下,這張酒單裡的酒,都是威伯特用同樣等級的好品味挑選出來,在自家的裝瓶廠自行封裝的!(編按:威伯特堅持掌握品質,擁有自己的裝瓶廠,所有裝瓶工作都在自家廠房進行,並沒有委託他廠代工。)

講到這邊,不妨介紹一下另一個獨立裝瓶品牌,威仕摩Blasmhor,這是常瑞自己創立,屬於台灣的獨立裝瓶廠。

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威仕摩 Blasmhor

常瑞精品洋酒成立於1989年,很早就開始進口單一純麥威士忌單桶原酒。2013年常瑞創立了「Blasmhor 威仕摩」的自有品牌。Blasmhor,蘇格蘭蓋爾語原意為「豐富、甜美(Full Flavour的意思)」,「Blasmhor 威仕摩」單桶原酒系列不添加焦糖著色、不冷凝過濾且依原酒酒精度裝瓶以保有威士忌最原始的風味。

負責威仕摩裝瓶作業的合作伙伴,同時也受委託為許多知名的大型獨立裝瓶商處理裝瓶事宜,可以說威仕摩的品質同樣是全球頂尖的等級,是一個足以吸引高端藏家,可以銷售至全世界的品牌。

常瑞貿易的張揚名董事長從1992 年,洋酒開放進口的時候,便大膽引進單一純麥威士忌、年份干邑以及威士忌單桶原酒至台灣。從1992年開始,他便強調不加焦糖調色、不添加穩定劑、不冷凝過濾的概念,證明了他對「忠於原味」的執著。

常瑞公司表示:威仕摩的選桶原則為挑選市面上比較稀有的桶子,或是消費者需以較高單價才可能買到的酒款。例如:Macallan、Springbank、Highland Park等酒廠的稀有原酒。

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(圖說:Deirector's reserve)

威仕摩近期裝瓶原酒表列於後:

酒廠/名稱 酒桶 年份 酒精度 總瓶數
Bruichladdich Sherry 2005 /11年 64.2% 244
Bruichladdich Rioja 2005/11年 66.4% 360
總裁精選(Burnside) Bourbon 1996/20年 55.1% 277
總裁精選(Burnside) Bourbon 1996/20年 57.1% 281
總裁精選(Burnside) Bourbon 1994/21年 54.2% 264
總裁精選(Burnside) Bourbon 1992/23年 56.2% 281
Macallan Bourbon 1989/26年 45.8% 184

什麼是Burnside?

Burnside為Balvenie百富酒廠於出廠時,為了不讓別家酒廠擁有自己百分之百的百富原酒桶,便在單桶原酒中加入1%的Glenfiddich,並取名為Burnside。

看完威伯特跟威仕摩這兩家IB的介紹,你對IB的印象跟感覺有沒有什麼變化?我自己是覺得,原廠的威士忌酒款之外,IB提供了更多的選擇,讓大家能夠更加自由地在威士忌世界中漫遊,建議你在遇到IB威士忌的時候,可以多一點關注,開啟你自己的IB之路,相信一定可以看到更多不一樣的風景。

 

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