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蘇格登18年原酒的珍貴何在?

2017-07-21 上午 12:00

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蘇格登

單一麥芽威士忌

原酒

世界第一

帝亞吉歐

GlenOrd

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一,回想2011年我第一次造訪蘇格登Glen Ord酒廠
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今天,我想來談談蘇格登(Singleton),這是一個有遠見的「品牌」Single Malt,從一開始就設定了由Glen Ord、Dufftown、Glendullan三個酒廠供應原酒,分別負責亞洲、歐洲、美洲的銷售。
 
2011年當我第一次造訪位於黑島的蘇格登Glen Ord酒廠時,它的市場知名度才剛打開而已。黑島並不是真正的「島嶼」而是三面環海的半島,之所以「黑」是因為身處豐饒土壤的色澤而來,此處冬天氣候溫和少下雪,加上陽光充足,因此是很好的大麥耕作區。
 
Glen Ord酒廠其實蓋得相當早,1838年由羅伯特約翰斯通以及唐納德邁克列蘭建立,1860年由亞歷山大邁克列蘭接管,但1871年亞歷山大邁克列蘭宣布破產,酒廠交給遺孀,遺孀後來嫁給亞歷山大邁肯茲,到了1887年被調和威士忌公司James Watson收購,1925年加入聯合酒業(Diageo前身)家族,1966年進行大規模改建,上述為酒廠簡短的歷史。
 
還記得我2011年抵達酒廠時,在那座超大的12.5噸容量的不鏽鋼Mash Tun旁,有夏燕沿著窗戶飛了進來,展現了酒廠得生氣勃勃。
 
當時59000公升容量的發酵槽(Washback)有八座,四新四舊,要花75小時才完成發酵程序。蒸餾完、冷凝後,Glen Ord還有After Cooler能夠讓酒體更輕盈更具風味。當時的倉庫(Warehouse)有10000個橡木桶,但不能進去拍照,是採用傳統Dunage的三層堆疊,只使用波本與雪莉桶,像是蘇格登12年就是採用波本桶以及雪莉桶調製而成的均衡產品。
 
 
二,Glen Ord在亞洲發光發熱,尤其台灣
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既然蘇格登由三兄弟(三酒廠)供應原酒並各自有銷售領域,而Glen Ord負責的亞洲因為有台灣傑出團隊一棒接一棒的行銷,因此繳出一張漂亮的成績單。
 
蘇格登在台灣啟動行銷計畫後,不斷傳出捷報。先是引進太陽馬戲團的表演,強調蘇格登酒質的平衡滑順;之後強推名廚結合餐飲,2010 年就邀請國際大廚柯堤斯史東(Curtis Stone)抵台,首開威士忌酒食搭風潮。
 
2013 年又邀請新加坡皇家御廚Justin Quek 設計「大師慢燉佛跳牆」、「大師窖香釀獅頭」等大菜。2014則與RAW的江振誠合作全感空間體驗分子料理,2015年搭上英國時尚鬼才二人組Bompass & Parr的風潮。
 
同時蘇格登在通路面更積極進攻TOT即飲通路,品牌知名度、口感、迴轉率等幾個關鍵因素造成的良性循環下,加上幾年幾輪猛攻下來,原來拗口難念的蘇格登成為消費者口中親暱且郎朗上口的「四個燈」,銷售量更奪下台灣Single Malt銷售冠軍。
 
 
三,2015年歐頭與許多媒體重返Glen Ord酒廠
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既然已經在台灣拿下了單一麥芽威士忌的銷售冠軍,蘇格登理當沒理由也沒必要找媒體到原廠採訪。但是2015年在英國時尚鬼才二人組Bompass & Parr訪台前,歐頭跟幾組電視媒體與週刊記者居然有機會前往英國採訪,並且再度踏進GlenOrd酒廠,這樣的機會令我大感驚訝!也讓我回來後在壹週刊的《品味壹番》寫下「創想加持 世界第一大戰略」的文章。
 
並非我要替蘇格登「擦鞋」,而是因為,我看到Glen Ord酒廠驚人的擴廠,也專訪了有「蘇格登之母」美稱的首席釀酒師Maureen Robinson,認為蘇格登寫下了世界第一美夢不遠。
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因為當時酒廠経理Claire幾乎全年工作無休,醣化槽每六小時糖化一循環,一週製作44批未來更加提升到47批,堪稱酒廠歷史之高。癷酵槽依然是75發酵時間,但數量從過去的八個槽,增加到22個,也就是新建了14個新的發酵槽!蒸餾室除了原有的三對蒸餾器外,也新建了第二蒸餾室共有四對(八支蒸餾器),最大產能1000-1100萬酒精公升的純酒精。
 
這樣大的產量,如果不是有著世界第一的野望,又是所為何來?
 
 
四,蘇格登的隱憂
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如今,在IWSR 2016的統計數字上,蘇格登Glen Ord不僅在單一麥芽威士忌的進口量是台灣第一之外,遠遠領先第二名將近十萬箱,Glen Ord更是三個蘇格登原酒廠中,最傑出、銷量最佳的,因此Glen Ord大幅擴廠大有正當理由,而且美洲、歐洲分別賣蘇格登Glendullan、蘇格登Dufftown的各國行銷團隊也都必須飛來台灣學習取經。
 
不過,沒有一個品牌是永遠無敵的,否則市場也不會起起伏伏。蘇格登依然有幾個隱憂,像是歐版Dufftown水貨打亂價值的問題;其次高年份酒款較少,就算推行銷上也比較不好推動。再者雖然它的銷售量最大,但品牌價值在單一麥芽威士忌中卻仍不是第一,未來顯然還需要多投資於品牌價值的營造。
 
 
五,蘇格登的關鍵原力之一,人的因素
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曾有位在威士忌界工作超過半世紀的釀酒大師說:「威士忌有四大關鍵因素,水、大麥、酵母、以及人。」在他的觀念中,人是釀好威士忌不可或缺的關鍵。
 
以蘇格登為例,就有兩位超級大師級人物相當給力。一位就是業界罕見的女性資深首席釀酒師Maureen Robinson,她特地為台灣市場推出的大師精選雪莉桶Signature,銷售成績節節高昇,再度掀起台灣雪莉桶單一麥芽威士忌的熱潮,謙遜低調的她卻有著極度細膩的味覺以及無比的堅持毅力,難怪能在男人的世界中出頭天。
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其次,是Master Keeper同時也是全球威士忌評論的意見領袖查爾斯・麥克連Charles MacLean。他幾乎是等同於是蘇格登的全球品牌大使,每每蘇格登在亞洲尤其是台灣有重要商品發表,就會請他從蘇格蘭飛來站台。而識酒無數的他,也很樂意替蘇格登這樣高品質的單一麥芽威士忌讚聲。
 
另外,在台灣的蘇格登行銷與業務團隊也居功厥偉,他們一棒一棒的墊高這個品牌的價值與銷售量。從Paul汪打響蘇格登的第一棒(他現在貴為隼昌行銷總監),以及之後Jenny陳的穩重續航(她現在也高升到越南Diageo擔任行銷總監),還有現在Stacy楊的百尺竿頭繼續挺進。
 
 
六,蘇格登的關鍵原力之二,新推出的限量版18年原酒
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在上一段才提到,蘇格登有著高年份酒款不多且推廣不易的隱憂,今年中就在慶祝蘇格登Glen Ord酒廠180週年之際,推出令老饕秒殺的限量版18年原酒。
 
這款酒可說見證蘇格登Glen Ord自1838年以降,蘊含了對傳統工藝製程不渝的堅持,以及近兩世紀孕育出臻於平衡的獨特個性,當然是酒廠靈魂人物蘇格登首席調酒師Maureen Robinson發想出手,也是酒廠第一款高年份原酒!難怪很多人根本沒嚐過聽到「蘇格登的限量」、「蘇格登的高年份原酒」,就出手搶購了。
 
以酒精濃度58.4度、不加水、不經冷凝處理,真實呈現品牌經典風味,於2017年6月在台一次性限定上市,建議售價NT$3,900元。。這款蘇格登限量18年原酒的官方品飲筆記為:「18年的光陰賦予其窮極成熟的芳醞,中度略帶油脂的酒體中,閃爍著細緻而深沉的琥珀色澤。品酩一口,原酒強度濃厚而炙烈的麥芽香如然釋放。當酒液順滑入喉,圓潤果香綻放,緩洩一縷蜂蜜與大地乾草氣息,太妃糖甜味隨之漸重,接著拂過行軍般重乳酪香,最後以辛香堅果尾韻繚繞作結。整體澄淨甜美的溫暖調性中繚繞些許辛香與火柴餘燼氣息,恰如其分的詮釋著極具代表性的完美平衡風味。如此傾注蘇格登驕傲於世的製酒工藝限定酒款,是威士忌行家們與蘇格登Glen Ord酒廠共寫下頁光輝不可或缺的雋永逸品。」
 
坐擁蘇格蘭黑島的豐沃自然資源,取用因黑土滋養而香氣馥郁的大麥,引以被譽為「天地之水」的純淨水源;隨後以世代傳承的長時間發酵、緩慢蒸餾等製酒工藝,淬鍊出蘇格登Glen Ord酒廠的至臻精華。藉由黃金比例熟成,在雪莉桶的輕柔香甜中交會波本桶的細緻優雅,讓每一滴金黃琥珀瓊液在歲月中沉澱、褪去稜角,留下最純粹平衡風味。蘇格登傾盡Glen Ord酒廠近兩世紀的製酒工藝精髓,進而成就的極致單一麥芽威士忌,早已在品酩行家心中樹立絕對經典地位。(酒廠六大特色後詳)
 
此外蘇格登連年於國際烈酒競賽中大放異彩、榮獲無數金獎肯定外,2017年ISC(International Spirits Challenge)國際烈酒競賽當中,更以Glen Ord酒廠齊全年份酒款12年、15年、18年橫掃賽事、摘下全金牌榮耀。
 
 
七,蘇格登的關鍵原力之三,酒廠的六大特色
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通常難得有機會談到這六點,這回就替大家複習一下。
 
(1)精選大麥
黑島:Glen Ord蒸餾廠的家鄉。
  • 蘇格蘭最肥沃的大麥種植區之一。
  • 這裡的農夫直接供應Glen Ord蒸餾廠的原料需求。
  • 非常獨特的, Glen Ord蒸餾廠在廠內自行發麥芽。
 
(2)天地之水
  • 取自的高山湖泊。
               -超過1,000呎高。
               -娜英湖與波娜湖:意為飛鳥之湖與泥煤之湖。
               -由「天與地」的恩賜所形 成的純淨泉水!一處源自上天的雨水,另處則為地下的湧泉。
  • 由山頂流瀉而下到白色流。
                -歐芙娜溪(Allt Fionnaidh)
 
(3)傳統工藝
  • 特優的天然原料。
                -由山地湖泊提供的水源。
                -經選後的大麥。
  • 重點在於我們傳承的技藝創造出豐郁而滑順的口感。
                -來自於格蘭歐德蒸餾廠對於製造威士忌豐富的知識。
                -180年以來一代接一代的傳承。
 
(4)長時間發酵
  • 超過正常的長時間發酵法。
  • 一般是36-48小時。
  • Glen Ord 最長發酵時間到達五天。
                  -最少58小時,最長110小時。
                  -長時間發酵使酵母有充份的時間分解醣份,造就更多層次,變化細緻的酒體。
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(5)緩慢的蒸餾
  • 傳統的銅製蒸餾器。
                   -蒸餾器較大,以蒸氣間接加熱。
                   -緩慢蒸餾可延長酒精和銅接觸的時間,以去除更多雜質,造較滑順的產品。
                     -同時也可以使酒體變更厚重。
 
(6)平衡的熟成
  • 獨特混合的木桶。
                     -歐洲橡木與美洲橡木的重複裝填桶。
                     -Singleton of Glen Ord 單一麥芽威士忌自然散發天然豐美順滑口感。
                     -正是因為相較於其他斯佩河畔區的麥芽威士忌,所使用的歐洲橡木雪莉桶桶味較為溫和隱淡之故。

蘇格登18年原酒的珍貴何在?,蘇格登,單一麥芽威士忌,原酒,世界第一,帝亞吉歐,GlenOrd

(全文完)
 
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【延伸閱讀】
創想加持  世界第一大戰略(上)
http://www.tw-tw.com.tw/drinkWorldDetail.aspx?articleID=16
 
創想加持  世界第一大戰略(下)
http://www.tw-tw.com.tw/drinkWorldDetail.aspx?articleID=19
 
專訪蘇格登首席調酒師M. Robinson
http://www.tw-tw.com.tw/TopicDetail.aspx?articleID=66
 
訪威界教父Charles MacLean
http://www.tw-tw.com.tw/TopicDetail.aspx?articleID=119
 
限量特別版賣給誰
http://www.tw-tw.com.tw/TopicDetail.aspx?thisPage=1&articleID=61
 
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