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【酒の為什麼】北歐威士忌知多少?

2017-08-11 上午 10:00

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Lyngseidet

【酒の為什麼】Nordic Whisky來自何方?

【撰文:王睿慈Estella Wang

以迷人的神話故事與靜謐壯闊的山川景色著稱的北歐,一直是許多人嚮往的旅遊景點之一,事實上,除了蘇格蘭威士忌與美國威士忌之外,在威士忌的國度裡,北歐威士忌也是有著獨特魅力、值得威士忌愛好者花心思注意的成員喔!

 

地理上俗稱的北歐五國為挪威、瑞典、芬蘭、丹麥、冰島,而來自這些地方的威士忌則稱為Nordic Whisky,Nordic就是北歐的意思。

 

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(北歐五國包括:挪威、瑞典、芬蘭、丹麥、冰島。)


 

北歐國家即使氣候嚴寒,北歐人對於威士忌卻有著相當的熱情,尤其是single malt,伴隨世界一股精釀酒類飲品的浪潮,愈來愈多獨立酒廠的作品興起,北歐威士忌也開始備受矚目。

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上面這張圖片,標示出了北歐五國的蒸餾廠位置,藍色與黃色都是目前運作中的蒸餾廠,黃色代表在該公司內,威士忌只是部分品項,綠色則代表興建中或因為某些因素而尚未啟用。從緯度來看,最北方的蒸餾廠位於挪威一個有著峽灣地形,名為
 Lyngseidet的村莊,是Aurora Spirits的蒸餾廠。Aurora Spirits為挪威品牌,起初主要生產伏特加、阿夸維特(Aquavit,主要生產於斯堪地那維亞地區的一種加味蒸餾酒)、琴酒,於2016年秋天才開始生產威士忌。特別的是,Aurora Spirits現在還提供客戶私人橡木桶的服務,客戶可以預訂自己的橡木桶,並選擇要存放阿夸維特或威士忌,放置於Aurora Spirits的倉庫中,待熟成後取得瓶裝的酒以及空的橡木桶回家。

 

除了Aurora Spirits外,Arcus旗下的威士忌Gjoleid也是來自挪威的蒸餾廠,此外同是挪威品牌的Det Norske Brenneri,本著挪威傳統工藝精神,小量生產,從挪威當地自然環境中擷取原料。事實上,首創Arctic whisky的國家就是挪威,挪威甚至還會舉辦Arctic Whisky Festival,堪稱是全世界最北方的威士忌節呢!

 

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(
北歐五國中最北方的蒸餾廠位於挪威。)

 

而談到Nordic whisky,瑞典可說是領頭羊,從氣候與蘇格蘭相近的hven島開始沿著瑞典的海岸有酒廠出現,瑞典品牌Mackmyra、Box、Spirit of Hven、Smögen Whiskey AB知名度也越來越高,其中Box單一麥芽威士忌今年已由威士忌達人姚和成引進台灣,由嘉馥貿易有限公司代理。

 

「BOX Distillery瑞典盒子酒廠」坐落於瑞典高地海岸的Adalen區域,創立於2010年,為延續酒廠建築於20世紀初期曾為製作木盒坯料鋸木廠的歷史特色,便以BOX為名,短短6年時光,便以其得天獨厚的凜冽地利環境與精湛釀酒技術釀製的絕佳威士忌酒款,讓BOX從一個沒沒無聞的小酒廠華麗轉身,成為備受威士忌行家與業界矚目的世界級明星酒廠之一。首次登台的「BOX瑞典盒子單一麥芽威士忌」共有三款,分別是「Virgin American Oak」,在夕陽金紅色酒體中透出營火煙燻香氣,以及「PX Sherry Finish」,濃郁深沉蜂蜜金黃色中散發香草和橡木的木質辛香溫暖口感,最後為「2nd Step Collection 02」,金黃琥珀色澤、充滿強勁的蜜棗與柑橘香氣。每款僅以稀少數量在特定酒類專賣店限量限定發售。

 

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(
首次登台的「BOX瑞典盒子單一麥芽威士忌」共有三款,從左至右分別是「Virgin American Oak」、「PX Sherry Finish」、「2nd Step Collection 02)

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(瑞典知名品牌
MACKMYRASingle alt

 
芬蘭則是以年輕品牌居多,KYRO成立於2014年,以傳承芬蘭人的勤奮作為品牌精神,使用100%裸麥釀造,第一批的威士忌將於2017年產出。其他品牌像是HELSINKI,甫於2014年開始生產威士忌,使用芬蘭裸麥與大麥釀造,其裸麥威士忌的風味較為濃厚而強烈,而單一麥芽威士忌則具有香草、葡萄乾與焦糖的香氣。

 

在北歐五國中,緯度與蘇格蘭最為相近,又素有童話王國之稱的丹麥,國土面積不大,酒廠比例卻相當多,雖然同樣興起時間較晚,但近年來隨著蒸餾廠的興建,威士忌的產量逐年提升。其中佔產量大宗的品牌分別是本島的Stauning跟位於博恩霍姆島(island of Bornholm)的Lille Gadegård。

 

“It’s easy to make whisky. But it’s hard to get it to taste good.”

 

2005年,一名丹麥男子Martin在回家的路上,從某個廣播節目中聽到了這段話,於是開始思考:為什麼沒有人生產丹麥single malt?回到家之後,他告訴了自己的兄弟Lasse這個想法。當天下午,他們便打電話詢問朋友們,有沒有興趣在閒暇之餘一起製作單一麥芽威士忌。一個月後,這群朋友們開了第一次會,開啟了Stauning與丹麥single malt的序幕。

 

這群人之中有工程師、老師、廚師、屠夫、機師、醫師,來自不同行樣的他們,只有一個共通點,那就是——他們全都不知道如何生產威士忌。然而即便如此令人尷尬的事實,依舊沒有阻擋他們繼續嘗試。他們開始鑽研威士忌的知識與製程,一次又一次的調製配方,因緣際會下有一次受邀參加丹麥酒商舉辦的活動,與會的還有知名酒評家“(Whisky Bible)”的作者Jim Murray,當時非常幸運地,Jim Murray試喝了他們所帶來的酒。

 

Jim Murray一陣沈默之後,開口。

 

「這酒有真正的潛力。它讓我想起了一九七零年代的雅柏。」他說,「熱愛煙燻威士忌的人會為了獲得一瓶像這樣的酒而殺掉自己的母親。如果你們繼續堅持下去,這可能會成為世界上最好的煙燻威士忌。」

 

這群人,一路從門外漢,到第一次嚐到夢想實現的滋味,靠的除了不屈不撓的實驗精神,還有對威士忌的熱情。2015年,Stauning與Diageo簽約,更加擴大經營。預計在不遠的將來,每年將生產900,000公升的威士忌。來自丹麥的Stauning,實現夢想的過程宛如童話故事般歷經冒險,結局也如童話故事般令人稱羨。

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(
丹麥威士忌品牌Stauning)

 

最後讓我們稍稍跨越大西洋,來到以地熱與極光聞名的冰島。冰島威士忌品牌FLÓKI成立於2009年,酒廠位於雷克雅維克,為家族企業,致力於使用100%當地原料來展現優質的冰島精神。使用100%冰島大麥,歷經四年及163個步驟蒸餾、熟成。FLÓKI是冰島第一個也是唯一一個威士忌品牌。特別值得一提的是,FLÓKI的泥煤味並非來自於島上的泥煤,而是來自於羊糞。冰島四面環海,距離歐陸有段距離,好在有充足的火山與地熱,冰島人向來擅長使用當地再生能源,然而以往用來發電的泥煤,現在不能夠被稱作永續的再生能源,因為泥煤的形成需要上千年,且大量挖掘泥煤對地形結構可能有所影響,因此,冰島人也會用曬乾的羊糞作為燃料,事實上,羊可說是冰島除了人類以外,最多的動物了,羊毛、羊糞對冰島人來說是相當充足且永續的資源。FLÓKI使用羊糞取代泥煤,作為燻烤麥芽的燃料。

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Flóki Young Malt Sheep Dung Smoked Reserve

這些北歐品牌的威士忌,大多堅持使用在地原料,並且在品牌精神上,充分地展現了對於傳統工藝與人文樣貌,以及自然環境的重視。今天認識了那麼多來自北歐五國的whisky,對北歐的印象,或許不再只是好山好水好冷,對single malt的印象也不只停留在蘇格蘭了。有機會不妨試試Nordic whisky,品飲來自北國的風味,用舌尖感受高緯度國家的文化底蘊,或是有機會到北歐旅遊,別忘了美景配美酒喔!

 

註一 :Jim Murray對Stauning的評價原文為“This has real potential. It reminds me of Ardbeg from the 1970s,” he said, and went on:“People who lo ve smoked whisky would kill their own mothers to get their hands on a bottle like this. This could go on to be one of the best smoked whiskies in the world if you carry on like this.”  

 

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