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海之聲島之味 三雄演義威名颺(下)

2016-04-19 上午 12:00

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單一麥芽威士忌

蘇格蘭

海島三雄

樂加維林

艾雷島

緩慢

等待

【撰文:賴偉峯Otto Lai】
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(圖說:樂加維林酒廠一直充滿著神秘感,但其實它的名聲早就流傳在威士忌老饕的口中。)

雄偉富麗的艾雷島威士忌  樂加維林Lagavulin

九十年代有兩個相當知名的泥煤酒廠,酒廠名字都是L開頭,一家是拉弗格(Laphroaig),另一家就是樂加維林(Lagavulin)。如果真要在他們兩家中比出個高下,當然樂加維林會勝出,因為在1998年樂加維林已經銷售160,000箱,在單一麥芽威士忌酒廠中排名第七。
 
不過好景不常,二十一世紀的前十年,樂加維林銷量銳減,因為供應受限,以及八十年代中期的生產短缺,導致一般消費者對它略微陌生。但是這裡對艾雷重症患者來說,卻是個必去的朝聖之地!

Lagavulin本是地名「Laggan Mhouillin」(蓋爾語發音Lagga-voolin),意思是「磨坊的中空地帶」 。酒廠與知名的Dunyvaig城堡廢墟同處Lagavulin海灣,遠遠望去白色酒廠廠房,以及那根黑頂紅磚色煙囪相當搶眼。
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(圖說:白色的酒廠廠房看來十分搶眼,但樂加維林的名聲卻十分低調,其實它的酒質實力非凡。)

跟其他的艾雷島酒廠不同,樂加維林創立以來就以生產最好的單一麥芽威士忌為職志,絕少供應給調和威士忌品牌。早期此地本來有十家酒廠,在蘇格蘭法規開放申請正式執照後合併成一間,就是我們現在看到的樂加維林。生產出非常重泥煤、複雜豐富、深邃甜美、酒體飽滿、充滿水果味與煙燻味的原酒。

我們先來簡單回顧一下樂加維林的歷史,就會發現它不簡單的本事。1816年酒廠由John Johnson建立,水源來自Solum湖,1825年John Johnson又接手 Ardmore酒廠。1837年兩家酒廠整合,並在「Donald Johnston的樂加維林」名義下運作。1852年葡萄酒與烈酒經銷商Alexander Graham及John Crawford Graham兄弟買下酒廠,之後又轉手,1890年Mackie & Co推出白馬威士忌(White Horse)主打海外市場,主要原酒就是樂加維林,一直到1901年以前白馬威士忌都沒有在當地市場販售。

1924年Mackie & Co改名字為White Horse Distillers,三年後的1927年成為Distillers Company Limited(DCL)的一部分,1930年酒廠被Scottish Malt Distillers(SMD)所管理,1948年又被Diageo Abercrombie(帝亞吉歐前身)接收。1952年酒廠意外火災,1960年Malt Mill酒廠關閉,成為現在Lagavulin的訪客中心。1974年樂加維林結束地板發麥,改從Port Ellen買麥芽,1988年Lagavulin 16年成為六個Classic Malts中的一員

樂加維林不簡單的本事,就藏在細節中,任何一位威士忌老饕內心深處都知道酒廠的三大特點,今天在此全數揭露給您。

第一「始終如一的單一麥芽威士忌理念」。大多歷史悠久的蘇格蘭麥芽威士忌酒廠,主要扮演著供給調和威士忌品牌當基酒的角色,而生產自己名字的單一麥芽威士忌為輔。不過這情況到90年代後就改變了,單一麥芽威士忌開始變成主流,團體戰逐漸變成個人戰。

樂加維林從建廠至今,提供給調和威士忌品牌的數量非常少,一直都專心一意的製作最好的單一麥芽威士忌以迄於今,也就是很習慣當「獨行俠」了,累積獲獎無數,也因此成為最經典的單一麥芽威士忌品牌。儘管,酒廠歷史上曾短暫提供白馬威士忌當原酒,但90%裝瓶為單一麥芽威士忌,僅10% 供應給調和威士忌使用,在業界相當罕見。
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(圖說:慢速發酵是酒質能夠雄偉複雜的關鍵,樂加維林的發酵時間長達120小時。)

第二「它是最雄偉的艾雷島威士忌」。樂加維林之所以能夠雄偉,關鍵就在慢速!目前有十個發酵槽(Washback)、兩對蒸餾器(再餾蒸餾器還比初餾來得略大一些)的它,最獨特的是使用慢速發酵與慢速蒸餾生產新酒,在製程上彷彿「慢動作放映」。

酒廠發酵時間長達120小時,分為兩階段,在第50小時再投入一次酵母,成就最繁複的風味。蒸餾時間也比其他酒廠的平均時間長上近1倍,長達10.5小時,其中有4.5小時都在採取酒心,盡可能的把慢速發酵的豐富味道全都收集起來。像是閱讀一部被濃縮了的艾雷島歷史,以重泥煤風味為中心,輔以煙燻味道、熟成果香與各種豐富的乾果與香料氣息,層次複雜格局宏大,這也難怪樂加維林會有「King Of Islay」的美譽,被稱為「最雄偉的艾雷島威士忌」。

第三「罕見的高年份基本酒款」。緩慢的發酵、蒸餾之後,長時間的陳年等待更是樂加維林美味的另一奧秘,「時間帶走了烈火的灼熱感,但留下了溫暖」長時間的熟成讓樂加維林的酒液變得更加圓潤。必須等多久呢?最少16年,樂加維林威士忌酒款最基本的年份就從16年起跳,因為酒廠發現如果年份過低,無法表現出先前長時間慢速發酵、蒸餾的新酒的獨特優點。
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(圖說:等待是樂加維林酒廠的另一個特質,它們的新酒需要跟橡木桶相處更長的時間,因此16年款為酒廠最低年份。)

耐心的陳年等待,時間將泥煤味道、煙燻香氣與橡木桶所賦予的輕柔丹寧、熟成水果與咖啡、可可等複雜風味,巧妙的融合在一起。不僅是艾雷島,放眼蘇格蘭,都很少有其他酒廠最基本的年份就是16年,樂加維林堪稱「蘇格蘭威士忌之最」。

沒錯,16年正是樂加維林的入門款、核心酒款,它是一支壯麗、強勁、層次豐富的酒款,具有鮮明的泥煤、煙燻、海鹽以及美味水果乾甜味的艾雷島威士忌,酒精濃度43%,每喝一次都會讓你有新的發現。

深琥珀的酒色,一嗅聞撲鼻而來就是泥煤煙燻味,之後伴隨著碘酒、海藻,以及鮮明的乾果甜美香氣。一入口,口腔滿是極具個性的泥煤煙燻味,但同時擁有鮮明的熟成水果甜味,隨之而來的是海水的鹹味,並帶著清晰的木質調。悠長的尾韻,優雅細緻的泥煤氣息以及綿延許久的煙燻香氣。
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(圖說:樂加維林的核心入門款16年單一純麥威士忌,獲獎無數,搭配起司、生蠔風味絕佳。)

純飲單喝好?還是搭配食物好呢?都好,純飲的樂加維林16年我前面提到了,令人難忘的整體表現,搭食物則適合配各類乳酪,因為你會發現它們很妙的是超級好朋友!

樂加維林的個性有著強勁、濃郁的泥煤味,以及甜美又帶有海洋的鹹味。與各類不同風味的乳酪搭配都是超凡的組合。例如:洛克福乳酪、斯蒂爾頓乾酪、熟成的古崗左拉乳酪、拉納克藍乳酪。與鯷魚土司也很搭,生蠔更是絕倫的夢幻組合。

這款酒的得獎紀錄同樣相當豐富,包括2008與2013國際葡萄酒與烈酒大賽金獎、2013蘇格蘭威士忌大師競賽金獎、2014、2015國際烈酒競賽金牌等。

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(圖說:酒廠的蒸餾速度也十分緩慢,時間是一般酒廠的一倍之多,為了就是能得到豐富複雜的酒質。)

在80年代以前,樂加維林每周只蒸餾兩天,產量非常稀少,被視為「艾雷島貴族中的貴族」。幸好現在已經改成一周七天生產,每天二十四小時不歇息的生產,以滿足廣大的威士忌酒迷。在高貴的口感堅持下,期待讓更多威士忌迷可以接觸享受到。 

喝得酒足飯飽的,當然不能開車!我搭著渡輪從愛倫港,從艾雷島聖地回到人間,喔!應該是回到蘇格蘭本島才對。一路上,除了回味這段時間泰斯卡、卡爾里拉、樂加維林兩個海島、三間酒廠的入門款印在我腦海的色香美味。但其實更難忘懷的是海島三雄各自的坎坷與輝煌,一間酒廠的存在其實並不是只供應調和廠原酒,或是讓我們有單一麥芽威士忌可享用如此低階簡單而已;一間屹立至今的酒廠,蘊含著太多前人的理想與胼手胝足,也刻劃了大時代的供需起落。當我們聽著海之聲、飲落島之味的剎那,時空就濃縮凝結在一滴美妙的酒液中。

2016國際酒展展中展品酒會【第六場】海島三雄基本款&七支酒廠限定版
https://www.facebook.com/events/1631156810471098/


(全文完)

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